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Pérdida de dientes de mediana edad relacionada con un mayor riesgo de enfermedad coronaria

(Fotografía: Maxop-Plus / Shutterstock.com)

NEW ORLEANS, U.S .: Perder dos o más dientes en la mediana edad se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, de acuerdo con una investigación preliminar. Los hallazgos fueron presentados en la American Heart Association’s 2018 Epidemiology and Prevention | Estilo de vida y sesiones científicas de salud cardiometabólica, un primer intercambio mundial de los últimos avances en la ciencia cardiovascular de base poblacional para investigadores y médicos.

En un esfuerzo de investigación en colaboración entre la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Tulane y la Medicina Tropical en Nueva Orleans y Harvard T.H. Chan School of Public Health en Boston, EE. UU., Un equipo de investigadores analizó el impacto de la pérdida de dientes en dos grandes estudios de adultos. En los estudios, a los participantes, de entre 45 y 69 años, se les pidió que informaran sobre el número de dientes naturales que tenían, luego, en un cuestionario de seguimiento, informaron sobre cualquier caso reciente de pérdida de dientes. Los adultos en este análisis no tenían enfermedad cardiovascular cuando comenzaron los estudios. Los investigadores estudiaron prospectivamente la ocurrencia de pérdida de dientes durante un período de ocho años y siguieron una incidencia de enfermedad cardiovascular entre personas sin pérdida de dientes, un diente perdido y dos o más dientes perdidos durante 12-18 años.

Se encontró que, entre los adultos con 25-32 dientes naturales en el inicio del estudio respectivo, los que perdieron dos o más dientes tenían un 23 por ciento más de riesgo de enfermedad cardiovascular, en comparación con aquellos que no perdieron ningún diente. El aumento del riesgo se produjo independientemente de la calidad de la dieta informada, la actividad física, el peso corporal y otros factores de riesgo cardiovascular, como presión arterial alta, colesterol alto y diabetes. No hubo un aumento notable en el riesgo de enfermedad cardiovascular entre los que informaron la pérdida de un diente durante el período de estudio respectivo. El riesgo de enfermedad cardiovascular entre todos los participantes (independientemente de la cantidad de dientes naturales en el inicio del estudio respectivo) aumentó un 16 por ciento entre los que perdieron dos o más dientes durante el período de estudio respectivo, en comparación con los que no perdieron ningún diente. Los adultos con menos de 17 dientes naturales, en comparación con 25-32 en el inicio del estudio respectivo, tenían un 25 por ciento más de probabilidades de tener enfermedad cardiovascular.

El Dr. Lu Qi, autor del estudio y profesor de Epidemiología en la Universidad de Tulane, agregó: “Investigaciones previas también han encontrado que los problemas de salud dental están asociados con un riesgo elevado de enfermedad cardiovascular. Sin embargo, la mayoría de esa investigación analizó la pérdida acumulada de dientes a lo largo de la vida, que a menudo incluye dientes perdidos en la infancia debido a caries, traumatismos y ortodoncia. La pérdida de dientes en la edad madura es más probable que esté relacionada con la inflamación, pero no ha quedado claro cómo esta pérdida posterior de la vida podría influir en el riesgo de enfermedad cardiovascular “.

“Además de otras asociaciones establecidas entre la salud dental y el riesgo de enfermedad, nuestros hallazgos sugieren que los adultos de mediana edad que han perdido dos o más dientes en el pasado reciente podrían tener un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Eso es independientemente de la cantidad de dientes naturales que una persona tenga como adulto de mediana edad, o si tienen factores de riesgo tradicionales para enfermedades cardiovasculares, como una dieta deficiente o presión arterial alta “, dijo Qi.

Los hallazgos aún no se han publicado como un documento revisado por pares. El resumen, titulado “Cambios en la salud dental y el riesgo de enfermedad coronaria: dos estudios prospectivos de cohortes en hombres y mujeres”, se publicó en la revista Circulation el 20 de marzo de 2018.

FUENTE: https://am.dental-tribune.com/news/middle-aged-tooth-loss-linked-to-increased-coronary-heart-disease-risk/

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Los niños de minorías con mayor riesgo de caries dental

(Fotografía: Rawpixel.com/Shutterstock)

HYATTSVILLE, Md., U.S .: La investigación ha demostrado que la caries dental es la enfermedad crónica más común entre los jóvenes que viven en los Estados Unidos entre 6 y 19 años. Según un informe reciente sobre la situación en este sentido en 2015/2016, el control de la prevalencia de la caries no tratada y total es clave para prevenir y controlar la enfermedad oral. El estudio encontró que hay menos jóvenes en los EE. UU. Con caries dental que antes, pero los niños de minorías continúan teniendo tasas más altas en comparación con sus pares.

El informe abordó la prevalencia de caries total y no tratada en dientes primarios o permanentes entre jóvenes de 2 a 19 años para 2015/2016 y tendencias de 2011/2012 a 2015/2016. Los datos fueron extraídos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición para los períodos de estudio respectivos.

En general, la prevalencia de caries disminuyó del 50 por ciento en 2011/2012 a un poco más del 43 por ciento en 2015/2016 entre los jóvenes de EE. UU. Entre 2 y 19 años. Para el período de estudio 2015/2016, los investigadores encontraron una prevalencia creciente de caries con respecto a la edad: 17.7 por ciento entre niños de 2-5 años, 45.2 por ciento entre 6 y 11 años, y 53.5 por ciento entre jóvenes de 12-19 años.

Los jóvenes hispanos tuvieron la caries total más alta y la no tratada (52.0 por ciento) en comparación con los afroamericanos (44.3 por ciento), asiáticos (42.6 por ciento) y blancos (39.0 por ciento). Sin embargo, la caries no tratada fue más alta entre los jóvenes negros (17,1 por ciento), seguida de los hispanos (13,5 por ciento), blancos (11,7 por ciento) y jóvenes asiáticos (10,5 por ciento).

Los investigadores también señalaron que el nivel de ingresos afecta la prevalencia de caries, ya que la prevalencia de la caries dental total disminuyó al aumentar los niveles de ingresos familiares. Los jóvenes de familias que viven por debajo del nivel federal de pobreza tenían una prevalencia de caries del 51.8 por ciento, en comparación con el 34.2 por ciento de niños de familias con niveles de ingresos superiores al 300 por ciento del nivel de pobreza. La caries no tratada disminuyó del 18.6 por ciento para los niños de familias que viven por debajo del nivel de pobreza federal al 7.0 por ciento para aquellos de familias con ingresos superiores al 300 por ciento del nivel de pobreza. En 2016, $ 24,300 en ingresos anuales se consideraron las pautas de pobreza para una familia de cuatro, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

“Nuestra intención al realizar este estudio fue proporcionar estimaciones de prevalencia actualizadas para la caries dental en niños. Decidimos que nuestro estudio se enfocaría en la caries dental debido al impacto serio y negativo que las caries no tratadas pueden tener en los niños. Las caries no tratadas causan dolor e infección. Los niños pierden días de la escuela y su calidad de vida general se ve afectada por la caries dental no tratada. Esta es una importante preocupación de salud pública para los jóvenes de Estados Unidos “, dijo el autor principal, el Dr. Eleanor Fleming.

El estudio, titulado “Prevalencia de caries dental total y no tratada entre los jóvenes: Estados Unidos, 2015-2016”, se publicó en abril de 2018 en el Resumen de datos de NCHS.

FUENTE: https://am.dental-tribune.com/news/minority-children-most-at-risk-of-dental-caries/

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Cirujanos encuentran dientes en el tumor de cabeza de un bebé

(Fotos cortesía de The New England Journal of Medicine, 2014)

BALTIMORE, EE. UU .: Los cirujanos cerebrales de EE. UU. Encontraron múltiples dientes completamente formados dentro de una masa tumoral que crecía en el centro del cerebro de un niño de 4 meses. El niño fue admitido inicialmente en una clínica en Baltimore después de una visita pediátrica de rutina debido a un aumento en la circunferencia de la cabeza.

Según el informe del caso, que se publicó en línea el 27 de febrero en el New England Journal of Medicine, el niño se sometió a una resonancia magnética del cerebro después de la admisión al Centro Infantil Johns Hopkins, que reveló una masa (4,1 cm × 4,0 cm × 3,5 cm) cerca de la hipófisis. Los doctores también identificaron estructuras cercanas a la masa similares a las de los dientes en la mandíbula.

Tras la extirpación quirúrgica del tumor, los cirujanos encontraron una cantidad de dientes dentro de la masa, que luego se identificó como un craneofaringioma adamantinomatoso en el examen patológico. Tales tumores de crecimiento lento surgen de la bolsa de Rathke, un precursor embrionario de la pituitaria anterior, y consisten en epitelio escamoso estratificado y queratina húmeda, y pueden ser quísticos. Los quistes están llenos de líquido amarillo viscoso que contiene cristales de colesterol. Los médicos explicaron que los craneofaringiomas histológicamente adamantinomatosos se parecen mucho a algunos tumores odontogénicos.

La cirugía se realizó hace aproximadamente un año. Según el informe del caso, desde entonces el paciente ha requerido derivación para higromas subdurales bilaterales y ha recibido terapia de reemplazo hormonal tiroidea y suprarrenal. Sin embargo, él está haciendo un buen progreso en el desarrollo y se somete a una resonancia magnética con regularidad, dijeron los médicos.

FUENTE: https://am.dental-tribune.com/news/surgeons-find-teeth-in-babys-head-tumor/

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Los científicos descubren que los microorganismos previenen la infección de la boca

(Foto cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)

CLEVELAND, EE. UU.: Un proyecto de investigación de los EE. UU. Ha demostrado que Pichia, una levadura fungosa beneficiosa, inhibe el crecimiento de la levadura fúngica dañina Candida, que también causa la candidiasis oral. Los investigadores esperan que los hallazgos contribuyan al desarrollo de un agente terapéutico para combatir la infección dolorosa de la boca, así como otras infecciones fúngicas.

El estudio incluyó pruebas de la boca de 12 personas sanas y 12 pacientes diagnosticados con VIH por la presencia de hongos y bacterias. Los participantes infectados por el VIH fueron seleccionados para la comparación porque la candidiasis oral es la complicación oral más común en estos pacientes, explicaron los investigadores.

Usando análisis de ADN, los investigadores no observaron diferencias con respecto a las bacterias entre los dos grupos de estudio. “Sin embargo, lo que cambió significativamente fue la composición de la comunidad de hongos”, dijo el autor principal, el Dr. Mahmoud A. Ghannoum. “Descubrimos que cuando Candida está presente, Pichia no lo está, y cuando Pichia está presente, Candida no lo está, lo que indica que Pichia tiene un papel importante en el tratamiento del afta”.

En la segunda fase del estudio, los investigadores realizaron experimentos de laboratorio sobre los hongos. Cuando cultivaron Candida en tubos de ensayo en presencia de Pichia, hubo una reducción sorprendente en el crecimiento de Candida.

“Un día, no solo esto podría llevar a un tratamiento tópico para la candidiasis bucal, sino que también podría dar lugar a una formulación terapéutica para infecciones fúngicas sistémicas en todos los pacientes con inmunodepresión”, dijo Ghannoum. “Además de los pacientes con VIH, esto beneficiaría a pacientes muy jóvenes y pacientes con cáncer o diabetes”.

El estudio, titulado “Análisis de micobioma oral de pacientes infectados por VIH: identificación de Pichia como un antagonista de hongos oportunistas”, se publicó en línea el 13 de marzo en la revista PLOS Pathogens. Fue realizado por Case Western Reserve University y el University Hospitals Case Medical Center.

FUENTE: https://am.dental-tribune.com/news/scientists-discover-that-microorganism-prevents-mouth-infection/

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Un estudio vincula el antidepresivo común con la falla del implante dental

(Fotografía: Maminau Mikalai / Shutterstock)

MONTREAL, Canadá: Los investigadores han descubierto que los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), uno de los fármacos más utilizados para el tratamiento de la depresión en todo el mundo, pueden aumentar el riesgo de fracaso de los implantes oseointegrados. El antidepresivo se ha asociado anteriormente con una reducción en la formación de hueso y un mayor riesgo de fractura ósea.

En el estudio, los investigadores de la Universidad McGill revisaron los registros de 292 mujeres y 198 pacientes hombres de entre 17 y 93 años que habían recibido implantes dentales entre enero de 2007 y enero de 2013. En total, revisaron 916 implantes dentales, de los cuales 94 se colocaron en 51 usuarios de ISRS.

Durante el período de estudio, 868 implantes sobrevivieron y 48 fallaron. Los investigadores encontraron que las tasas de fracaso fueron significativamente más altas en los usuarios de ISRS (10.6 por ciento) en comparación con aquellos que no tomaron ISRS (4.6 por ciento). Presumieron que la falla del implante en el grupo de ISRS se asociaba principalmente con problemas en la carga mecánica de los implantes, lo que indica que los ISRS pueden causar pérdida ósea. Sin embargo, los estudios futuros son necesarios para confirmar la hipótesis, dijeron los investigadores.

Además, fumar y el pequeño diámetro del implante (≤ 4 mm) se asociaron con un mayor riesgo de falla del implante. Las fallas ocurrieron principalmente (80 por ciento) entre cuatro y 14 meses después de la colocación del implante.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los antidepresivos son el tercer medicamento con receta más común que toman los estadounidenses de todas las edades. Son utilizados con mayor frecuencia por personas de entre 18 y 44 años. Se estima que el 11 por ciento de los estadounidenses mayores de 12 años toman medicamentos antidepresivos.

El estudio, titulado “Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y el riesgo de fracaso del implante osteointegrado: un estudio de cohortes”, fue publicado en línea el 3 de septiembre en el Journal of Dental Research antes de la impresión.

FUENTE: https://am.dental-tribune.com/news/study-links-common-antidepressant-to-dental-implant-failure/

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Los investigadores descubren la base genética para la ansiedad dental

(Fotografía: Drpixel / Shutterstock)

MORGANTOWN, W.Va., EE. UU .: La ansiedad relacionada con la atención dental, causada por el miedo al dolor en particular, es un problema común que afecta los patrones de visitas dentales y pone en peligro la salud oral y general de grandes partes de la población en todo el mundo. Los psicólogos en los EE. UU. Ahora han descubierto que, además de los factores ambientales, las influencias genéticas juegan un papel importante en el desarrollo del miedo y la ansiedad dental.

El estudio, que incluyó a 1.370 participantes (de 11 a 74 años), de los cuales 827 eran mujeres, demostró que el miedo al dolor, un problema relacionado con el miedo dental, pero separado del mismo, es hereditario. Los investigadores encontraron que algunos de los genes que influyen en el miedo al dolor también pueden influir en el miedo dental.

“La conclusión más importante de este estudio es que nuestros genes pueden predisponernos a ser más susceptibles de desarrollar miedo dental, tal vez a través de variables relacionadas con el dolor”, dijo Cameron L. Randall, autor principal y candidato doctoral en el Departamento de Psicología de West. Universidad de Virginia, en la que se realizó el estudio.

Los investigadores creen que los nuevos hallazgos podrían tener implicaciones importantes para mejorar el tratamiento dental futuro, ya que una mejor comprensión de la ansiedad dental podría conducir al desarrollo de intervenciones dirigidas a reducir la angustia que es una barrera para buscar atención dental.
“Esta información, junto con una comprensión bien documentada del importante papel de las experiencias previas y el ambiente en la causa del miedo dental, puede ayudarnos a desarrollar nuevas formas de tratar el miedo y la fobia dental”, concluyó Randall.

El estudio, titulado “Hacia una comprensión genética del miedo dental: evidencia de heredabilidad”, fue publicado en línea el 11 de octubre en la revista Community Dentistry and Oral Epidemiology.

FUENTE: https://am.dental-tribune.com/news/researchers-discover-genetic-basis-for-dental-anxiety/

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Un estudio halla que la leche impide que los dientes se manchen

(Fotografía: Universidad de Alberta)

EDMONTON, Canadá: bebidas como el té negro, café, cola y vino tinto pueden decolorar la superficie de los dientes. Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Alberta pueden haber encontrado una solución al problema, al menos para los amantes del té. Al probar el efecto de la leche sobre las propiedades de tinción del té, descubrieron que reducía significativamente la capacidad del té de oscurecer los dientes y demostraba ser incluso más efectivo que el blanqueamiento de las pastas dentales para prevenir las manchas de té.

“El té es la segunda bebida más consumida en el mundo, y la forma en que se procesa afecta cómo se manchan los dientes. Cuanto más se procesa u oxida el té, mayores son sus propiedades de tinción”, explicó la doctora Ava Chow, profesora asistente en la escuela de odontología de la universidad.

Con el fin de investigar el efecto que la leche tiene en las propiedades de tinción del té, Chow y un equipo de estudiantes utilizaron dientes humanos extraídos como muestras. Después de determinar y registrar el color natural de los dientes, los expusieron a un procedimiento de tinción que involucraba una solución de té o una solución de té con leche durante 24 horas a 37 ° C.

Los dientes que tenían empastes, signos de caries dental o grietas obvias o fracturas se excluyeron del estudio.

Como se informó en línea en el sitio web de la universidad, los resultados mostraron que la caseína, la proteína principal en la leche, tiene la capacidad de unir los taninos, que son compuestos solubles en agua que son en gran parte responsables de las propiedades de tinción del té.

“La magnitud del cambio de color observado en nuestros experimentos es comparable al cambio de color observado con los productos de blanqueamiento vitales y es más eficaz que el blanqueamiento de las pastas dentales”, comentó Chow.

Aunque los resultados del estudio son convincentes, Chow concluyó que el contexto cultural y social específico del consumo de té debe considerarse antes de recomendar, en general, beber té con leche. “Algunas culturas pueden negarse a agregarlo y otras solo tomar té con leche”, comentó.

El estudio, titulado “Prevención de la mancha extrínseca del diente inducida por el té”, se publicó en la edición de noviembre de 2014 del International Journal of Dental Hygiene.

FUENTE: https://am.dental-tribune.com/news/study-finds-that-milk-prevents-teeth-from-staining/

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Un estudio proporciona los primeros conocimientos científicos sobre la metanfetamina en la boca

(Fotografía: Wikimedia Commons)

LOS ÁNGELES, ESTADOS UNIDOS: Los resultados del estudio más grande de los abusadores de la metanfetamina hasta la fecha han sido publicados recientemente. Si bien la evidencia de condiciones orales relacionadas con el uso del fármaco adictivo estimulante fue en gran parte anecdótica, el estudio muestra tasas desproporcionadamente altas de enfermedades dentales en los abusadores, y las mujeres abusadoras en particular.

En el estudio, los investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles investigaron los patrones y la gravedad de la enfermedad dental en 571 consumidores de metanfetamina, que se sometieron a exámenes orales integrales y evaluaciones psicosociales. Encontraron altas tasas de enfermedad dental y periodontal y una relación dosis-respuesta, con mayores niveles de uso de metanfetamina asociado con mayores tasas de enfermedad dental. Más del 96 por ciento de los participantes experimentaron caries dentales y el 58 por ciento tuvo caries no tratadas. Solo el 23 por ciento retuvo todos sus dientes naturales. Casi el 3 por ciento eran desdentados.

The researchers also found that women in the study had higher rates of tooth loss and caries, as well as increased prevalence of anterior caries, than did male participants. Current cigarette smokers also had greater prevalence of untreated caries and root caries.

About 40 percent expressed feelings of embarrassment regarding their dental appearance.

“The prevalence and patterns of dental and periodontal disease could be used to alert dentists to possible covert methamphetamine use and to plan treatment. Concerns about dental appearance have potential as triggers for behavioral interventions,” the researchers concluded.

Methamphetamine is a highly addictive central nervous system stimulant that can be injected, inhaled via the nose, smoked, or ingested orally. Long-term methamphetamine abuse can cause addiction, anxiety, insomnia, mood disturbances and violent behavior. In addition, psychotic symptoms, such as paranoia, hallucinations and delusions, can occur. According to the 2012 National Survey on Drug Use and Health, approximately 1.2 million people (0.4 percent of the U.S. population) reported using methamphetamine in the past year, and 440,000 (0.2 percent) reported using it in the past month. The average new methamphetamine user in 2012 was 19.7 years old.

The study, titled “Dental disease patterns in methamphetamine users,” was published in the December issue of the Journal of the American Dental Association.

FUENTE: https://am.dental-tribune.com/news/study-provides-first-scientific-insights-into-meth-mouth/

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Las mujeres posmenopáusicas con periodontitis son más propensas a varios tipos de cáncer

(Fotografía: staras / Shutterstock)

BUFFALO, N.Y., EE. UU.: Los nuevos hallazgos del estudio indican que las mujeres posmenopáusicas con antecedentes de enfermedad periodontal son más propensas a desarrollar cáncer. Al examinar los datos de 65,869 mujeres entre las edades de 54 y 86, las mujeres que habían informado un diagnóstico de enfermedad periodontal tenían un 14 por ciento más de riesgo de desarrollar cualquier tipo de cáncer.

El estudio es uno de los primeros en centrarse en un grupo de mayor edad para examinar la enfermedad periodontal como un factor de riesgo para el cáncer. “Nuestro estudio fue lo suficientemente amplio y detallado como para examinar no solo el riesgo general de cáncer entre las mujeres mayores con enfermedad periodontal, sino también para proporcionar información útil sobre varios sitios específicos para el cáncer”, explicó el profesor Jean Wactawski-Wende, el estudio autor principal y decano de la Facultad de Salud Pública y Profesiones Médicas de la Universidad de Buffalo (UB).

En general, se identificaron 7.149 cánceres en el grupo de estudio, la mayoría de los cuales eran cánceres de mama (2.416 casos). Al observar diferentes tipos de cáncer, se encontró una asociación significativa con la enfermedad periodontal para el cáncer de pulmón, el cáncer de vesícula biliar, el melanoma (cáncer de piel) y el cáncer de mama. También se encontró una asociación débil para el cáncer de estómago.

El mayor riesgo asociado con la enfermedad periodontal fue el cáncer de esófago. Las mujeres con periodontitis tenían más del triple de probabilidades de desarrollar cáncer de esófago en comparación con las mujeres sin la condición de salud oral. Aunque las razones subyacentes de la conexión todavía no se entienden completamente, Wactawski-Wende razonó que: “El esófago está muy cerca de la cavidad oral, por lo que los patógenos periodontales pueden acceder más fácilmente e infectar la mucosa esofágica y promover el riesgo de cáncer en ese sitio “.

Un nuevo descubrimiento fue el vínculo entre la periodontitis y el cáncer de vesícula biliar. La autora principal, la Dra. Ngozi Nwizu, quien trabajó en la investigación mientras completaba su residencia en patología oral y maxilofacial en la Facultad de Medicina Dental de la UB, dijo: “La inflamación crónica también ha sido implicada en el cáncer de vesícula biliar, pero no se han entre la enfermedad periodontal y el riesgo de vesícula biliar. El nuestro es el primer estudio que informa sobre tal asociación “.

Según los investigadores, los hallazgos para este grupo de edad en particular ofrecen una ventana a la enfermedad en una población que continúa aumentando a medida que las personas viven vidas más largas. “Los ancianos se ven afectados de manera más desproporcionada por la enfermedad periodontal que otros grupos de edad, y para la mayoría de los tipos de cáncer, el proceso de carcinogénesis generalmente ocurre durante muchos años”, dijo Nwizu. “Por lo tanto, es más probable que se observen los efectos adversos de la enfermedad periodontal entre las mujeres posmenopáusicas, simplemente debido a su edad avanzada”.

El estudio, titulado “Enfermedad periodontal y riesgo de cáncer incidental entre mujeres posmenopáusicas: resultados de la cohorte observacional de la iniciativa de salud de la mujer”, se publicó el 1 de agosto en Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention.

FUENTE: https://am.dental-tribune.com/news/postmenopausal-women-with-periodontitis-more-prone-to-several-types-of-cancer/

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Dolor de muelas: por qué el dolor de cabeza y el facial causan sufrimiento particular

(Fotografía: Fan Wang / Duke University)

DURHAM, N.C., U.S .: La gente califica consistentemente el dolor que afecta la cabeza, la cara, los ojos, las orejas y los dientes como más perturbador y emocionalmente agotado que el dolor en otras partes del cuerpo. Ahora, los científicos han descubierto por qué esto puede ser así en el caso del dolor facial y de la cabeza.

Un equipo de investigación de la Universidad de Duke en los EE. UU. Ha descubierto que las neuronas sensoriales de la cabeza y la cara están conectadas directamente a uno de los principales centros de señalización emocional del cerebro, mientras que las neuronas sensoriales del cuerpo están conectadas solo indirectamente. Las señales de dolor de la cabeza frente a las del cuerpo se llevan al cerebro a través de dos grupos diferentes de neuronas sensoriales, y es posible que las neuronas de la cabeza sean simplemente más sensibles al dolor que las neuronas del cuerpo.

Sin embargo, las diferencias en sensibilidad no explicarían el mayor temor y sufrimiento emocional que experimentan los pacientes en respuesta al dolor facial y de cabeza en comparación con el dolor corporal, explicó el autor principal del estudio, el Prof. Fan Wang, del Departamento de Neurobiología de la universidad. “Usualmente los médicos se enfocan en tratar la sensación de dolor, pero esto muestra que realmente necesitamos tratar los aspectos emocionales del dolor también”, agregó.

Los informes personales de mayor temor y sufrimiento se basan en la resonancia magnética funcional, que ha demostrado una mayor actividad en la amígdala -una región del cerebro involucrada en experiencias emocionales- en respuesta al dolor de cabeza que en respuesta al dolor corporal.

“Ha habido esta observación en estudios en humanos de que el dolor en la cabeza y en la cara parece activar el sistema emocional más extensamente”, dijo Wang, “pero los mecanismos subyacentes seguían sin estar claros”.

Para examinar los circuitos neuronales subyacentes a los dos tipos de dolor, Wang y su equipo rastrearon la actividad cerebral en ratones después de irritar una pata o la cara. Se descubrió que irritar la cara generaba una mayor actividad en el núcleo parabraquial (PBL) del cerebro, una región que está directamente conectada a los centros instintivo y emocional del cerebro. Luego usaron métodos basados ​​en una nueva tecnología recientemente iniciada por el grupo de Wang para identificar las fuentes de neuronas que causaron esta actividad elevada.

“Fue un momento eureka porque las neuronas del cuerpo solo tienen esta vía indirecta hacia el PBL, mientras que las neuronas de la cabeza y la cara, además de esta vía indirecta, también tienen una entrada directa”, dijo Wang. “Esto podría explicar por qué tienes una activación más fuerte en la amígdala y en los centros emocionales del cerebro del dolor de cabeza y cara”.

Experimentos adicionales mostraron que la activación de esta vía provocaba dolor facial, mientras que el silenciamiento de la vía lo reducía.

“Tenemos la primera explicación biológica de por qué este tipo de dolor puede ser mucho más emocionalmente gravoso que otros”, dijo el coautor Prof. Wolfgang Liedtke, quien opera en el Centro Médico de la Universidad de Duke y trata a pacientes con dolor facial y de cabeza. “Esto abrirá la puerta no solo a una comprensión más profunda del dolor crónico de la cabeza y la cara, sino también a la traducción de esta percepción de los tratamientos que beneficiarán a las personas”.

Los resultados pueden allanar el camino hacia tratamientos más efectivos para el dolor mediado por el nervio craneofacial, como dolores de cabeza crónicos, dolor facial neuropático y la incomodidad después de la cirugía dental.

El estudio, titulado “Un circuito monosináptico específico de la craneofacial permite el aumento del dolor afectivo”, fue publicado en línea el 13 de noviembre en la revista Nature Neuroscience.

FUENTE: https://am.dental-tribune.com/news/toothaches-why-head-and-facial-pain-cause-particular-suffering/