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Las hembras africanas viajaban más que los machos

Las hembras de dos especies de homínidos bípedos que vivían en la sabana Africana hace un millón de años, Australopithecus africanus y Paranthropus robustus, tendían a abandonar el grupo en el que nacían para unirse a otro, mientras que los machos permanecían en su lugar de nacimiento original, según un estudio de la Universidad de Colorado Boulder (EE UU). El grupo de científicos liderado por la paleoantropóloga Sandi Copeland utilizó un indicador geoquímico -isótopos de estroncio que se encuentran en el esmalte dental- para determinar los movimientos de diversos homínidos. La investigación, publicada en el último número de la revista Nature, apunta a que las hembras homínidas eran más propensas que los machos a dejar atrás su grupo natural, un comportamiento característico de los chimpancés y algunos grupos humanos modernos, pero no de los gorilas y la mayoría del resto de primates.

Los investigadores utilizaron ablación láser en los dientes de homínidos para medir los niveles de isótopos de estroncio, un elemento encontrado en rocas y suelos. ?Las cantidades de los diferentes isótopos de estroncio son un reflejo directo de los alimentos que estos homínidos consumían, y también un indicador de la geología local del lugar en el que vivían?, aclara Copeland. Los análisis revelan que más de la mitad de los dientes femeninos se habían formado lejos del lugar en el que aquellas mujeres nacieron, hasta 600 kilómetros de distancia. Por el contrario, sólo una pequeña proporción de los especímenes que se cree que eran machos procedían de un entorno distinto de aquél en el que se encontraron. ?Aquí tenemos la primera prueba directa de movimientos geográficos de los antiguos homínidos, y todo apunta a que las mujeres eran las más viajeras?, explica la investigadora.

 

FUENTE: http://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/las-hembras-africanas-viajaban-mas-que-los-machos

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Los dientes revelan nuestros orígenes

Nuestros dientes pueden revelar dónde crecimos, según un nuevo estudio conjunto de las universidades de Florida (EEUU) y Macquarie en Sydney (Australia), que afirma que el lugar donde vivimos se marca en nuestro esmalte dental por la composición isotópica del plomo al que hemos estado expuestos en nuestra infancia.

Como la actividad humana que genera la contaminación por plomo es diferente en cada parte del mundo, los perfiles de isótopos de plomo en el medio ambiente, también, ofreciendo así una alta precisión, tanto en dientes humanos prehistóricos o modernos, de sus lugares de procedencia.

El estudio, que ha sido publicado en la revista Science of the Total Environment, explica que esta información podría servir de gran ayuda a la policía de cara a los múltiples casos sin resolver que existen en el archivo policial, ya que, los dientes podrían ayudar a centrar la investigación en un área geográfica en particular. “Podemos utilizar esta señal de contaminación de averiguar donde estas personas vinieron”, explica George Kamenov, coautor del estudio.

A diferencia de los huesos, el esmalte dental se desarrolla y se fija en la infancia, por lo que el perfil de los isótopos de plomo queda preservado en el mismo para siempre. “Cuando un niño crece, se graba la señal del medio ambiente local. Si ese niño se mudara a otro lugar, su isótopo será distinto al de la población local”, afirma Kamenov.

FUENTE: http://www.muyinteresante.es/innovacion/articulo/los-dientes-revelan-nuestros-origenes-561407493136

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¡Cuidado al cocinar sus vegetales!

BBC MUNDO

BBC MUNDO

Estudio asegura que ciertos métodos de preparación de las verduras contribuyen significativamente a la erosión dental.

Investigadores de la Escuela Dental de Dundee, en Escocia, descubrieron que asar pimientos verdes, berenjenas o zucchinis, incrementa su acidez incluso por encima de la de cualquier bebida gaseosa.

El estudio señala que es mucho más sano hervir o cocinar al vapor los vegetales antes que prepararlos al horno, estilo ratatouille.

Graham Chadwick, líder del equipo investigador, afirmó que el hallazgo debería ser utilizado por los dentistas para aconsejar a sus pacientes sobre cómo evitar la erosión dental.

“La acidez de un ratatouille es la misma que la de algunas bebidas carbonatadas que, consumidas en exceso, estimulan la erosión dental”, advirtió.

Vegetarianos en riesgo

El problema es causado por el contacto directo del ácido con los dientes, lo cual lleva a la destrucción progresiva de los tejidos y, consecuentemente, a costosos tratamientos para detener el problema.

La investigación, publicada en la Revista Europea de Prótesis Dental y Restauración Odontológica, se suma a advertencias previas acerca de que los vegetarianos corren mayor riesgo de erosión en sus dientes debido a la gran cantidad de ácidos naturales que consumen provenientes de frutas y verduras.

Los científicos también hallaron que el método de cocción no mostró impacto alguno en el caso de los tomates y las cebollas.

Los pimientos rojos, en cambio, mostraron mayor acidez cuando son cocidos en líquidos.

FUENTE:  http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_4979000/4979462.stm

 

 

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El esmalte dental podría tener su origen en las escamas de los peces

Fotolia

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Científicos de Suecia y China han combinado datos genéticos y fósiles para demostrar que la ganoína, presente en peces extintos o primitivos como el catán pinto (Lepisosteus oculatus), es similar al esmalte dental. El estudio, publicado en la revista Nature, sugiere que el esmalte puede tener su origen en las escamas de los peces primitivos y que este tejido se extendió más tarde a los dientes, y no de los dientes a las escamas.

Los investigadores confirmaron la presencia de proteínas (ameloblastina o amelogenina), propias del esmalte dental, en peces como el primitivo celacanto de Comores (Latimeria chalumnae). Según los científicos, estos genes pueden haber estado presentes incluso en los fósiles más antiguos de sarcopterigios (peces de aletas lobuladas). 

“El origen del esmalte es un buen ejemplo de cómo la evolución consigue que un elemento que tenía una función particular (en este caso, proteger contra rasguños y picaduras), adquiera un papel totalmente distinto (hacer que los dientes estén más formados y sean más duros) y se vuelva tan importante que permanece incluso cuando la función original ha desaparecido”, señala a Sinc Per Erik Ahlberg, paleontólogo en la Universidad de Uppsala (Suecia) y autor principal del estudio.

Para llegar a estas conclusiones, los científicos investigaron el genoma secuenciado del catán pinto, un pez primitivo de la clase de los actinopterigios (dotados de un esqueleto de espinas óseas). Los resultados sugieren que los genes de este pez ocupan un papel importante en la deposición de la ganoína. Además, el análisis genético demuestra la existencia de una relación entre la matriz de la ganoína y la del esmalte.

El esmalte, el último vestigio

“El esmalte es el último vestigio de un tejido que apareció por primera vez en las escamas de los primeros peces”, declara a Sinc Alhberg, quien subraya que el esmalte se originó en las escamas de peces extintos y primitivos, y que posteriormente se extendió a los huesos dérmicos y a los dientes.

La combinación de los datos paleontológicos y genómicos ha permitido a los científicos presentar esta hipótesis sobre el origen, distribución y los patrones que sigue el esmalte dental. Sin embargo, los autores del estudio señalan que para entender a la perfección cómo y cuándo se extendió el esmalte desde las escamas hasta los dientes es necesario un nuevo estudio en profundidad sobre los primeros peces óseos y un análisis de su red de regulación genética.

Ahlberg está convencido de que estos análisis darán más información sobre los orígenes genéticos que los seres humanos comparten con otras especies de animales. “Además nos ayudarán a entender mejor la evolución de los vertebrados”, concluye el científico.

Referencia bibliográfica:

Qingming Qu, Tatjana Haitina, Min Zhu, Per Erik Ahlberg. “New genomic and fossil data illuminate the origin of enamel” Nature DOI: 10.1038/nature15259 23 de septiembre de 2015

FUENTE: http://www.agenciasinc.es/Noticias/El-esmalte-dental-podria-tener-su-origen-en-las-escamas-de-los-peces

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El uso frecuente de medicinas en la niñez eleva el riesgo de tener defectos en el esmalte dental

El cuidado de la dentadura debe comenzar desde niño. Y sus enemigos son muchos; algunos tienen forma de medicamento. Los niños que reciben medicación habitual durante los primeros años de vida tienen más del doble (en concreto 2,19 veces) de riesgo de padecer defectos en el desarrollo del esmalte dental que el resto.

Así lo asegura una investigación realizada entre escolares por la Universidad de Granada. El 60,3% de los niños que participaron habían sido medicados de manera habitual presentaban defectos en el desarrollo del esmalte dental.
 
Los defectos del desarrollo del esmalte son alteraciones que se manifiestan de forma cualitativa (hipomineralización, lo que clínicamente se traduce en forma de opacidad), o cuantitativa, manifestándose como una deficiencia en el espesor del esmalte (hipoplasia).
 
Se trata de una patología cuya prevalencia está creciendo en todo el mundo, según la investigación, que explica que estos defectos provocan sensibilidad y dolor en los dientes afectados, fracturas dentales, faltas de espacio para la erupción de los dientes permanentes y por consiguiente, afectaciones psicológicas.
 
También afecta a las relaciones sociales por alteraciones de la estética, la fonética y de la función masticatoria.
 
Estos defectos sirven también para predecir la caries dental, por lo que los afectados requieren de atenciones preventivas prioritarias y de tratamiento precoz.
 
Un estudio con 1.400 escolares
 
La investigación, llevada a cabo por María Jesús Robles Pérez, del departamento de Estomatología de la Universidad de Granada, seleccionó al azar cuatro centros escolares de la provincia de Granada, de enseñanza primaria y/o secundaria. La muestra total de escolares la conformaron 1.414 niños de 3 a 12 años, a quienes se realizó una exploración bucodental.
 
El trabajo ha demostrado una alta prevalencia de ellos en la población de estudio, -es mayor en el grupo de niños con dentición permanente, que en el de niños con dentición temporal o mixta-.
Los niños con bajo nivel socio-económico presentan 1,64 veces más posibilidades de padecer defectos de desarrollo del esmalte, que aquellos con un nivel socio-económico elevado.
Conforme aumenta la edad de los escolares, se eleva la presencia de los defectos (del 46,8% a los 3 años al 56,6 % a los 8 años).
Además, según el estudio, el consumo de agua embotellada durante la infancia previene la aparición de defectos en el desarrollo del esmalte dental y de alteraciones en la mineralización de los tejidos duros dentales durante el periodo de formación de los dientes.
Fuente: Odontologiavirtual.com
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Científicos reconstruyen la paleoclimatología peninsular con esmalte dental de herbívoros

Un equipo con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha reconstruido los cambios ambientales y climáticos que se produjeron en la Península Ibérica desde el Mioceno final hasta el Pleistoceno medio (hace entre 11 y 0,8 millones de años).

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