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Una enfermedad en las encías podría causar alzheimer

Un estudio refuerza la relación entre este mal degenerativo y la periodontitis crónica.

Hace tiempo que un número creciente de estudios científicos respalda una hipótesis que a simple vista parece descabellada: la enfermedad de alzheimer es una infección. La revista científica Science Advances refuerza la teoría de que el alzheimer podría estar causado por una enfermedad en las encías y, por lo tanto, los investigadores siguen estudiando sus mecanismos concretos, según informó Science Alerts.

En un nuevo trabajo dirigido por Jan Potempa, el autor principal, microbiólogo de la Universidad de Louisville, Estados Unidos, los investigadores informan del descubrimiento del Porphyromonas gingivalis -el patógeno detrás de la periodontitis crónica (también conocida como enfermedad de las encías)- en el cerebro de los pacientes fallecidos por alzheimer.

Para poder llegar a esta afirmación, se realizaron estudios en ratones a los que provocaban infecciones bucales con la bacteria que llegaba al cerebro y éste producía el péptido beta amiloide (Aβ), la proteína asociada al mal de Alzheimer.

Según los investigadores, aunque se define una posible relación con estas infecciones en estudios anteriores, la evidencia de causalidad no era convincente. Ahora, por primera vez, hay demostraciones sólidas que conectan el patógeno P. gingivalis y el alzheimer.

El equipo de trabajo, que está coordinado por la startup farmacéutica Cortexyme, cofundada por el primer autor Stephen Dominy, no asegura que esta conclusión sea definitiva. Sin embargo, creen que están ante una línea fuerte para seguir investigando.

“Los agentes infecciosos han estado implicados en el desarrollo y la progresión de la enfermedad de Alzheimer antes, pero la evidencia de causalidad no ha sido convincente”, admite Dominy.

Fuente: tn.com.ar