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Un análisis de los dientes ofrece mayor precisión para detectar la edad

(Foto: Sergii Chepulskyi/Shutterstock).(Foto: Sergii Chepulskyi/Shutterstock).

Calcular la edad es algo cada vez más importante, ya sea en ciencias forenses, casos criminales o peticiones de asilo. Un grupo de científicos biomédicos de KU Leuven en Bélgica ha desarrollado una prueba que se basa en análisis de marcadores de metilación del ADN y permite una predicción más precisa de la edad de los individuos que los métodos utilizados hasta ahora.

Los tejidos y órganos humanos cambian durante el proceso de envejecimiento, al igual que el ADN. Para interpretar los signos de envejecimiento en el ADN humano, los investigadores belgas estudiaron 206 muestras de sangre de individuos fallecidos o vivos, así como 29 dientes de diferentes personas de entre 19 y 70 años.

“El comportamiento de nuestros órganos y tejidos depende de qué genes se activan. A medida que envejecemos, algunos genes se activan y otros se desactivan. Este proceso está regulado en parte por la metilación, proceso mediante el cual se añaden grupos de metilo en nuestro ADN. En lugares específicos, los genes con altos niveles de metilación se desactivan”, explicó el Prof. Bram Bekaert de la Unidad de Ciencias Forense Biomédicas en KU Leuve.

El análisis de cuatro marcadores de metilación de ADN asociados con la edad permitió a Bekaert y sus colegas predecir edad del individuo con gran precisión. El nuevo procedimiento puede determinar la edad con un margen de error de 3,75 años en las muestras de sangre y de 4,86 años en los dientes. Por otra parte, sus resultados no mostraron diferencias en la precisión de las muestras obtenidas de individuos vivos o fallecidos, ni entre hombres y mujeres.

La nueva técnica podría ser potencialmente útil en el contexto de las investigaciones criminales, donde la determinación precisa de la edad ayuda para identificar a los delincuentes o cadáveres no identificados.

El estudio, titulado “Improved age determination of blood and teeth samples using a selected set of DNA methylation markers”, fue publicado en línea en agosto en la revista Epigenetics.

 

FUENTE: http://www.dental-tribune.com/articles/news/latinamerica/25550_un_analisis_de_los_dientes_ofrece_mayor_precision_para_detectar_la_edad_.html

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