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Los dientes impresos en 3D que eliminan las bacterias de tu boca

LA REPUBLICA

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¿Te imaginas que tu dentista te imprima un diente y que este a su vez mejore tu higiene dental? La revolución de las impresoras 3D ha llegado por fin a la odontología.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Groningen, en los Países Bajos, han desarrollado un plástico antimicrobiano que puede ser empleado por una impresora 3D para fabricar unas prótesis dentales capaces de eliminar el 99% de las bacterias.

El problema de las bacterias en los implantes es muy importante, ya que según Andreas Herrmann y su equipo, supone un gasto de millones de dólares solo en los EEUU.

La resina utilizada en la creación de esos implantes contiene sales de amonio cuaternario antimicrobiano cargadas positivamente, que al entrar en contacto con las bacterias con carga negativa, las quema y elimina. “El material puede matar las bacterias alcontacto, pero no es perjudicial para las células humanas”, aseguró Hermann a la publicación Newscientist.

Durante el ensayo pusieron este nuevo material en una impresora 3D y lo endurecieron con luz ultravioleta para crear piezas dentales. Con el fin de probar la  eficacia de la mezcla, añadieron muestras de saliva y de streptococcus mutans (la bacteria que causa la caries dental). Los resultados fueron sorprendentes: el nuevo material mató a más del 99% de las bacterias.

Sin embargo, los investigadores tienen que alargar en el tiempo el ensayo porque el plástico y las bacterias solo estuvieron monitorizadas durante solo 6 días. “Para usos ​​clínicos necesitamos extender el estudio, e investigar la compatibilidad con la pasta de dientes”, dijo Hermann.

Asimismo, el nuevo hallazgo está en fase de pruebas ya que tienen que asegurarse que el nuevo material es tan resistente como para hacer la función de un diente. En este sentido, Hermann se muestra optimista: Es un producto médico con una aplicación prevista para un futuro próximo, implica mucho menos tiempo que el desarrollo de un nuevo medicamento”.

Por el momento nos tendremos que conformar con las dentaduras 3D creadas como muestra del tratamiento, no para su uso, de la empresa alemana Stratasys.

 

FUENTE: http://www.republica.com/ciencia-para-todos/2015/11/01/los-dientes-impresos-en-3d-que-eliminan-las-bacterias-de-tu-boca/

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El biofilm dental, un enemigo silencioso

¿Qué tienen en común la caries, el material resbaladizo que recubre las piedras de los lechos de ríos, la enfermedad de las encías y el limo que envuelve un jarrón de flores? La pregunta puede sonar rara, pero la respuesta es sencilla: el biofilm.

Tal vez no estés familiarizado con esta palabra, pero estás en contacto con ella todos los días. La OMS define el “biofilm” como un ecosistema bacteriano proliferante y enzimáticamente activo. Es decir, es un conjunto de microrganismos que pueden adherirse a varias superficies naturales o artificiales y ahí crear colonias.

Aunque en muchos casos la concentración de bacterias sea benéfica para el medio ambiente, en otros puede resultar bastante dañina, como es el caso del biofilm bucal.

¿Qué es es biofilm dental?

Las bacterias bucales pueden estar organizadas de dos maneras: en la saliva, suspendidas en la fase liquida, o en una superficie dura, formando una película adherente, lo que se conoce como biofilm dental. También llamado de placa bacteriana, es un conjunto de microorganismos que se une a las paredes de las piezas dentarias. Si esa placa no es eliminada a través de la higiene bucal, es decir, si los microorganismos consiguen los sustratos necesarios para sobrevivir y persisten mucho tiempo sobre la superficie dental, puede producir diferentes tipos de enfermedades en la boca.

¿Qué daños puede causar?

Cuándo la placa adhiere a la superficie de las piezas dentales, puede afectar las estructuras de soporte interno de los dientes y así dejar “la puerta abierta” para la entrada de otras bacterias y microrganismos. El biofilm dental es uno de los principales responsables de algunas de las enfermedades bucales más comunes, como la caries – que afecta a un 60 a 90% de la población mundial -, la enfermedad de las encías, gingivitis, entre otras.

¿Qué hacer para prevenirlo?

La prevención es una de las maneras más eficaces de evitar diversas molestias que suelen surgir en la boca a lo largo de la vida. Además de los buenos hábitos de higiene bucal en casa, es imprescindible realizar visitas frecuentes al dentista para efectuar una limpieza profesional. Eso porque, una vez que la placa está adherida al diente, solamente el cepillado no es suficiente para eliminarla. El biofilm es bastante rígido y difícil de ser extraído, así que son necesarios equipos especiales para extirparlo.