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Proyecto de glándulas salivales ofrece esperanza para pacientes con cáncer de cabeza y cuello

(DTI / Foto cortesía de Swati Pradhan-Bhatt / Universidad de Delaware)

HOUSTON, Texas / NEWARK & WILMINGTON, Del., EE. UU .: los científicos de los EE. UU. Iniciaron un programa de cuatro años con el objetivo de regenerar las glándulas salivales artificiales a partir de las propias células de los pacientes. Como pocos investigadores han aplicado estrategias de ingeniería de tejidos en el pasado, esperan que su trabajo actual conduzca a nuevas soluciones para pacientes con cáncer que sufren sequedad bucal como consecuencia de la radioterapia.

Los investigadores estiman que alrededor de 40,000 pacientes de cáncer de cabeza y cuello se someten a radiación estándar como un tratamiento temprano cada año, lo que a menudo destruye las células productoras de saliva en la boca. En consecuencia, los pacientes tienen dificultad para tragar, comer y hablar debido a la sequedad de la boca, una condición grave que también se sabe que acelera la caries dental e induce infecciones orales.

“Actualmente no hay manera de prevenir o curar la xerostomía para los pacientes de cáncer que se someten a radioterapia. Esto es claramente un problema donde la medicina regenerativa es una gran promesa para mejorar la calidad de vida de muchas personas”, dijo el Dr. Robert Witt, un jefe y oncóloga quirúrgica de cuello en el Centro de Oncología Helen F. Graham.

Para el proyecto, el equipo desarrolló una técnica para recolectar y cultivar células acinares salivales, que son responsables de la producción de agua y enzimas, en el laboratorio antes de la radioterapia. También lograron implantarlos en animales de prueba y mantener sus funciones, dijo Cindy Farach-Carson, profesora de biología celular y investigadora principal del estudio.

Los científicos apuntan actualmente a la regeneración de glándulas salivales enteras que pueden integrarse en el huésped y aumentar la producción de saliva. Con este método, los médicos esperan cultivar las células de un paciente antes del tratamiento de radiación en el futuro y luego reimplantar las glándulas salivales que crecen de estas células nuevamente dentro de la boca del paciente cuando se completa la radiación.

Además, los investigadores creen que los resultados podrían beneficiar a las personas con el síndrome de Sjögren, una enfermedad crónica en la que el sistema inmunitario de una persona ataca las glándulas productoras de humedad del cuerpo. Según los investigadores, hasta 4 millones de estadounidenses viven con el síndrome de Sjögren.

El proyecto se está llevando a cabo en un estudio de colaboración con biólogos, oncólogos quirúrgicos y especialistas en medicina regenerativa de la Universidad Rice, la Universidad de Delaware y el Sistema de Salud Christiana Care. Los Institutos Nacionales de Salud del Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial otorgaron $ 2.5 millones para la investigación.

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