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Nuevo microchip montado en un diente rastrea alimentos ingeridos

(Fotografía: Fio Omenetto / Tufts University)

MASSACHUSETTS, EE. UU .: El mundo digital permite recopilar un amplio espectro de datos dentro de una variedad de campos. En un nuevo avance en la recopilación de datos que podría ayudar en el área de la salud dental y en otras áreas, los ingenieros en los Estados Unidos han desarrollado un mini sensor que, cuando se monta directamente en un diente, se comunica de forma inalámbrica con un dispositivo móvil, transmitiendo información en la ingesta de glucosa, sal y alcohol.

Tener la capacidad de monitorear en tiempo real lo que sucede dentro y alrededor de nuestros cuerpos cuando consumimos ciertos productos puede ser invaluable en el contexto de la atención sanitaria y los estudios clínicos. Anteriormente, este tipo de monitoreo dependía del uso de dispositivos portátiles que sufrían limitaciones tales como la necesidad de un protector bucal, un cableado voluminoso o un reemplazo frecuente a medida que los sensores se degradaban.

Con esto en mente, los investigadores de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Tufts buscaron adoptar un enfoque tecnológico más avanzado, desarrollando un sensor con una huella de 2 mm x 2 mm. El sensor que se puede fijar se adhiere a la superficie irregular de un diente y, de forma similar a cómo se recolecta un peaje en una carretera, el sensor transmite datos de forma inalámbrica en respuesta a las señales de radiofrecuencia entrantes.

El sensor está formado por tres capas intercaladas, una capa central de respuesta biológica que absorbe los nutrientes u otras sustancias químicas detectadas, y dos capas externas que consisten en anillos de oro de forma cuadrada. Juntas, las tres capas actúan como una pequeña antena, recogiendo y transmitiendo ondas dentro del espectro de radiofrecuencia. Cuando una onda entrante golpea el sensor, parte de ella se cancela y el resto se transmite nuevamente. Por ejemplo, si la capa central adquiere sal o etanol, sus propiedades eléctricas se desplazarán, haciendo que el sensor absorba y transmita un espectro diferente de ondas de radiofrecuencia, con intensidad variable. De esta forma, se detectan y se miden los nutrientes y otras sustancias.

Comentando sobre el nuevo desarrollo, el profesor de ingeniería de la Universidad de Tufts y coautor de la investigación, Fiorenzo Omenetto, dijo: “En teoría, podemos modificar la capa bioreactiva en estos sensores para enfocarnos en otros químicos, solo estamos limitados por nuestra creatividad”.

El estudio, titulado “Sensores funcionales, RF-Trilayer para el Monitoreo Inalámbrico de la Cavidad Oral y el Consumo de Alimentos”, fue publicado el 23 de marzo de 2018 en el Advanced Materials Journal.

FUENTE: https://am.dental-tribune.com/news/new-tooth-mounted-microchip-tracks-ingested-food/

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