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Nuevo dispositivo permite a los pacientes escuchar a través de la lengua

(Fotografía: Universidad Estatal de Colorado)

FORT COLLINS, Colo., EE. UU .: Se estima que solo 36 millones de personas en los Estados Unidos sufren pérdida de audición. Aunque los dispositivos auditivos implantados quirúrgicamente se han utilizado con eficacia durante muchos años, no todos los pacientes son elegibles para este procedimiento. Los investigadores ahora han desarrollado una nueva tecnología que podría ayudar a los pacientes sordos a escuchar a través de un retenedor en la boca.

La nueva tecnología, que se desarrolló en la Universidad Estatal de Colorado, se basa en un auricular con Bluetooth habilitado que detecta sonidos y envía impulsos eléctricos a un retenedor lleno de electrodos. Al presionar su lengua contra el retenedor, los usuarios sienten un patrón distinto de impulsos eléctricos como una sensación de hormigueo o vibración.

La lengua contiene miles de nervios y el cerebro puede decodificar información complicada de las sensaciones de la lengua, según los investigadores. Por lo tanto, el cerebro del paciente aprenderá a interpretar patrones específicos como palabras a través del entrenamiento, lo que le permite “oír” a través de la boca, explicaron.

Después de presentar una patente provisional para la tecnología, los científicos lanzaron un estudio que apunta a determinar qué partes de la lengua detectan los impulsos eléctricos y si esas áreas difieren de persona a persona. En el estudio, los participantes colocan una serie de electrodos en la boca e informan dónde sienten los impulsos eléctricos y qué tan fuertes son. Si se encuentra que los patrones nerviosos son consistentes, la boquilla podría estandarizarse para todos los pacientes; no, tendrá que ser personalizado para cada paciente, lo que probablemente afecte el costo.

Los investigadores creen que su invención podría convertirse en una alternativa menos invasiva y rentable a los implantes cocleares en el futuro. Hoy en día, los implantes cocleares se consideran las prótesis médicas más exitosas en todo el mundo para restaurar la sensación de sonido a los pacientes sordos o con discapacidad auditiva. Sin embargo, no todos los pacientes son candidatos para el costoso procedimiento quirúrgico, que tiene un riesgo inherente y puede causar daño adicional a las células sensoriales en el oído interno. Según el fabricante Cochlear, más de 40,000 adultos y 30,000 niños en los EE. UU. Han recibido implantes cocleares desde que fueron aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos en el 2000. Los investigadores de la Universidad Estatal de Colorado estiman que un paciente coclear paga al menos $ 100,000 por preselección, implantes , cirugía y terapia de seguimiento.

FUENTE: https://am.dental-tribune.com/news/new-device-enables-patients-to-hear-through-tongue/

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