La función cognitiva deteriorada es un indicador de riesgo de caries dental Destacado

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Investigadores de la Universidad de Otago han puesto de manifiesto la mala salud oral de las personas con demencia que viven en hogares de ancianos en Nueva Zelanda. Investigadores de la Universidad de Otago han puesto de manifiesto la mala salud oral de las personas con demencia que viven en hogares de ancianos en Nueva Zelanda. (Fotografía: didesign021 / Shutterstock)

IDUNEDIN, Nueva Zelanda: Existe una mayor prevalencia de discapacidades cognitivas y físicas entre las personas mayores que pueden afectar negativamente su autocuidado oral y dificultar la provisión de cuidado bucal, según investigadores de la Universidad de Otago. En una primicia mundial, los investigadores estudiaron la salud oral de las personas que viven en residencias de ancianos, y encontraron que aquellos con demencia y hombres mayores en general tenían más dientes afectados por caries. En consecuencia, han puesto de relieve la necesidad de prestar más atención a la salud oral de los neozelandeses de más edad.

De las 987 personas examinadas en el estudio -que representaba a más de 14,000 neozelandeses que vivían bajo cuidado de ancianos-, alrededor de la mitad tenía una función cognitiva severamente afectada y más de un tercio requirió empastes o extracciones. Aquellos con una función cognitiva severamente afectada tuvieron tasas más altas de caries dental. Estos pacientes también tenían puntuaciones más altas de desechos orales, lo que refleja una peor higiene oral diaria.

La mala salud oral es uno de los "gigantes geriátricos" y un "importante problema clínico y de salud pública que empeorará", según el autor principal, el Prof. Murray Thomson, Jefe del Departamento de Ciencias Orales de la universidad. Función cognitiva emparejada es un indicador de riesgo para la caries dental.

"Ni el sector de atención a personas mayores ni la profesión dental, en la mayoría de los países, están preparados. No solo tenemos más y más personas mayores cada año, sino que cada vez más personas ingresan a la vejez con sus propios dientes, en lugar de dentaduras postizas completas, como era la situación hace apenas un par de décadas. De alguna manera, la odontología ha sido víctima de su éxito: durante mucho tiempo hemos enfatizado la idea de "dientes para la vida" sin pensar demasiado en lo que sucede hacia el final de la vida ", explicó Thomson.

"Es una situación muy compleja que involucra a muchos jugadores: el sector de cuidado de personas mayores, el Ministerio de Salud, la profesión dental y el público. Un signo alentador es la inclusión de la salud oral en la Estrategia de Envejecimiento Saludable de Nueva Zelanda. Ese es un punto de partida, pero hay mucho trabajo por hacer ", concluyó Thomson.

Sin embargo, los investigadores también descubrieron que incluso los participantes con mayor deterioro cognitivo podían ser examinados con bastante facilidad, lo que indica que la eliminación regular y rutinaria de desechos orales por los cuidadores debería ser manejable.

El estudio, titulado "Estado oral, función cognitiva y dependencia entre los residentes de hogares de ancianos de Nueva Zelanda", se publicó en línea en Gerodontology el 23 de abril de 2018 antes de la inclusión en un número.

 

FUENTE: https://ap.dental-tribune.com/news/impaired-cognitive-function-is-a-risk-indicator-for-dental-caries/

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