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Los niños son más propensos a los efectos neuroconductuales del mercurio

(DTI / Foto cortesía de vlas2000 / Shutterstock)

SEATTLE, Washington, EE. UU .: Según la Organización Mundial de la Salud, se pueden observar trastornos neurológicos y de comportamiento después de la inhalación o ingestión de diferentes compuestos de mercurio. Los investigadores ahora han sugerido que los niños y los niños en particular son susceptibles a los efectos del mercurio de los empastes de amalgama dental debido a su predisposición genética.

Investigadores del Departamento de Ciencias Ambientales y de Salud Ocupacional de la Universidad de Washington plantearon la hipótesis de que CPOX4, una variante genética de la enzima coproporfirinógeno oxidasa, que aumenta la sensibilidad a los efectos neuroconductuales del mercurio en los adultos, también influye en los efectos neurotóxicos del mercurio en los niños.

Para evaluar los efectos neuroconductuales del mercurio en los empastes dentales de amalgama, evaluaron el desempeño neuroconductual y los niveles de mercurio en la orina en 330 escolares (164 niños y 166 niñas) al inicio del estudio y en siete intervalos anuales posteriores después de la colocación inicial.

Según los investigadores, el rendimiento en los cinco dominios de neurocomportamiento evaluados disminuyó con el aumento de la exposición al mercurio en los hombres con la variante CPOX4. Se observaron efectos significativos de dosis-respuesta de mercurio en 11 de los 23 resultados de la prueba, todos en la dirección del desempeño deteriorado. En contraste, no se encontró tal relación en las niñas, que tuvieron un desempeño similar en dos pruebas solamente.

Entre los niños, se observó una disminución del rendimiento en las pruebas de atención, lo que sugiere un posible deterioro de la vitalidad y la flexibilidad atencional. También se encontraron efectos significativos en las pruebas de aprendizaje y memoria y de la agudeza visual, lo que sugiere posibles disminuciones del aprendizaje verbal y la memoria, así como de la cognición perceptiva.

“Estos hallazgos son los primeros en demostrar la susceptibilidad genética a los efectos neuroconductuales adversos de la exposición al mercurio en los niños”, concluyeron los investigadores. Dado que ni el mercurio ni el CPOX4 solo afectaron sustancialmente el desempeño neuroconductual en niñas de la misma edad, los investigadores piensan que la predisposición genética relacionada con el sexo afecta la susceptibilidad. Recomendaron que estas observaciones se tomen en cuenta en la evaluación de riesgos y la prevención, especialmente en niños.

La OMS enumera al mercurio y sus compuestos como uno de los diez principales grupos de productos químicos de mayor preocupación para la salud pública. En 2009, la organización recomendó una eliminación de amalgama global mediante la promoción de la prevención de enfermedades y empastes dentales alternativos.

Si bien algunos países europeos, como Noruega, Suecia y Dinamarca, han prohibido el uso de la amalgama dental en los últimos años, su uso aún está generalizado.

La FDA reconoce que los altos niveles de exposición al vapor de mercurio del mercurio elemental están asociados con efectos adversos en el cerebro y los riñones. Sin embargo, debido a los bajos niveles de vapor de mercurio asociado con los empastes de amalgama, la organización los considera seguros para adultos y niños de seis años o más, a excepción de ciertos grupos de riesgo, como las mujeres embarazadas y las personas con alergias conocidas.

Los datos del estudio se obtuvieron del Estudio Casa Pia sobre los efectos en la salud de la amalgama dental en niños, realizado entre 1996 y 2006 con 507 alumnos de 8 a 12 años en el sistema escolar Casa Pia en Lisboa, Portugal.

El artículo fue publicado en línea el 2 de julio en la revista Neurotoxicology and Teratology antes de la impresión.

FUENTE: https://am.dental-tribune.com/news/boys-more-prone-to-neurobehavioral-effects-of-mercury/

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