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Los investigadores secuencian una bacteria rara que causa una caries dental rampante

URBANA, Ill., EE. UU .: Entre las enfermedades crónicas más prevalentes tanto en niños como en adultos está la caries dental, que ocurre cuando la boca está en un estado de disbiosis. Hasta ahora, se sabía poco sobre la bacteria Streptococcus sobrinus, que acelera la caries en algunas personas. Sin embargo, un equipo de investigación del Departamento de Ingeniería de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign ahora ha secuenciado con éxito los genomas completos de tres cepas de S. sobrinus.

Dado que es difícil trabajar con S. sobrinus en el laboratorio y no está presente en todas las personas, los investigadores han centrado sus esfuerzos en comprender el Streptococcus mutans más estable y prevalente, que fue secuenciado en 2002, según el profesor asistente de investigación, el Dr. Paul Jensen del Instituto Carl R. Woese de Biología Genómica en la universidad.

“Aunque es raro, S. sobrinus produce ácido más rápidamente y está asociado con los resultados clínicos más pobres, especialmente entre los niños”, dijo Jensen. “Si S. sobrinus está presente junto con S. mutans, corres el riesgo de una caries dental rampante, lo que significa que hay un cierto nivel de comunicación o sinergia entre los dos que aún no entendemos”.

Ahora que la secuenciación de S. sobrinus está completa, el equipo de investigación está construyendo modelos computacionales para comprender mejor cómo interactúan las dos bacterias y por qué S. sobrinus puede causar una caries tan potente en combinación con S. mutans. Ya han confirmado que S. sobrinus carece de vías completas para la detección del quórum, que es la capacidad de las bacterias para detectar y reaccionar ante las bacterias cercanas y, finalmente, proliferar. “S. sobrinus no tiene un sistema completo para hacer esto “, dijo Jensen. “Tenemos mucha curiosidad por explorar esto más a fondo y descubrir qué falta y por qué”.

Según Jensen, las bacterias S. mutans envían sensores en forma de péptido para averiguar cuántas otras células de S. mutans están cerca. Una vez que las células de S. mutans alcanzan un cierto umbral, atacan, creando un desequilibrio en el microbioma oral y conduciendo a una rápida formación de la cavidad.

“Para el campo de S. sobrinus, este es un trabajo innovador porque el campo estaba plagado de falta de información. “En 2018, es sorprendente que tuviéramos una especie entera [de bacterias] que causara enfermedades y que no tuviéramos un genoma completo”, concluyó Jensen.

Este trabajo fue financiado por una subvención del Instituto Nacional de Salud Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial y el programa de Maestría en Ingeniería en Bioingeniería de Illinois.

El estudio, titulado “Secuencias genómicas completas de Streptococcus sobrinus SL1 (ATCC 33478 = DSM 20742), NIDR 6715-7 (ATCC 27351), NIDR 6715-15 (ATCC 27352) y NCTC 10919 (ATCC 33402), se publicó en línea en Anuncios de Recursos de Microbiología el 26 de julio de 2018.

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