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Los investigadores descubren cómo las bacterias orales pueden afectar la agresividad de los cánceres de colon

(Fotografía: CooperP / Shutterstock)

NUEVA YORK, EE. UU .: los riesgos asociados con la mala salud bucal son muchos. En el pasado, los científicos han demostrado que alrededor de un tercio de los cánceres colorrectales están asociados con Fusobacterium nucleatum. En un nuevo estudio, investigadores de la Facultad de Medicina Dental de la Universidad de Columbia, Nueva York, determinaron cómo F. ​​nucleatum puede acelerar el crecimiento de este cáncer.

El cáncer de colon es la segunda causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en los EE. UU. Los investigadores saben desde hace mucho tiempo que la enfermedad es causada por mutaciones genéticas que generalmente se acumulan en el transcurso de una década. “Las mutaciones son solo una parte de la historia”, según el líder del estudio, el Dr. Yiping W. Han, profesor de ciencias microbianas en el Colegio de Medicina Dental de la Universidad de Columbia y en el Colegio de Médicos y Cirujanos de Vagelos. “Otros factores, incluidos los microbios, también pueden desempeñar un papel”.

En el estudio, los investigadores encontraron en cultivos celulares que las células de colon no cancerosas carecen de una proteína llamada anexina A1, que estimula el crecimiento del cáncer. También descubrieron que F. nucleatum aumenta la producción de anexina A1, atrayendo a más bacterias. Luego confirmaron que la deshabilitación de la anexina A1 evitó que F. nucleatum se uniera a las células cancerosas, lo que retrasó su crecimiento. “Identificamos un circuito de retroalimentación positiva que empeora la progresión del cáncer”, dijo Han. “Proponemos un modelo de dos hits, donde las mutaciones genéticas son el primer hit. “F. nucleatum sirve como el segundo golpe, acelerando la vía de señalización del cáncer y acelerando el crecimiento del tumor”.

Para investigar más a fondo sus hallazgos, los investigadores analizaron un conjunto de datos de secuenciación de ARN, disponible a través del Centro Nacional de Información Biotecnológica, de 466 pacientes con cáncer de colon primario. Los pacientes con una mayor expresión de anexina A1 tuvieron un peor pronóstico, independientemente del grado y la etapa del cáncer, o su edad o sexo.

Dado que los resultados iniciales de la investigación se publicaron recientemente, los científicos ahora están buscando formas de desarrollar la anexina A1 como un biomarcador para los cánceres más agresivos y como un objetivo potencial para el desarrollo de nuevos tratamientos para el colon y otros tipos de cáncer.

El estudio, titulado “Fusobacterium nucleatum promueve el cáncer colorrectal al inducir el modulador de Wnt / β-catenina Anexina A1”, se publicó en los informes de EMBO el 4 de marzo de 2019.

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