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La mutación genética de la última glaciación se relacionó con incisivos en forma de pala

(Fotografía: Christy G. Turner II, cortesía de G. Richard Scott)

BERKELEY, Calif., U.S .: Los científicos se han quedado perplejos ante la adaptación evolutiva detrás de un rasgo común del diente de los asiáticos del noreste y los nativos americanos: incisivos en forma de pala. Un análisis de especímenes arqueológicos llevado a cabo por investigadores de la Universidad de California, Berkeley, ha demostrado que casi todos los nativos americanos anteriores habían quitado los incisivos, y la evidencia genética señala la selección de un largo período de aislamiento en el extremo norte hace 20.000 años.

El papel crítico que desempeña la lactancia materna en la supervivencia infantil puede haber conducido, durante la última edad de hielo, a cambios genéticos comunes en los asiáticos orientales y los nativos americanos que también afectan la forma de sus dientes. Según los investigadores, esta mutación genética, que probablemente surgió hace 20.000 años durante un período conocido como la parada de Beringian, aumenta la densidad de ramificación de los conductos mamarios en los senos, proporcionando potencialmente más grasa y vitamina D a los bebés que viven en el extremo norte , donde la escasez de radiación ultravioleta dificulta la producción de vitamina D en la piel. Sucede que el gen que controla el crecimiento del conducto mamario también afecta la forma de los incisivos humanos.

En consecuencia, como la mutación genética fue seleccionada en una población ancestral que vivía en el extremo norte durante la última edad de hielo, los incisivos en forma de pala se volvieron más frecuentes también. Los incisivos se denominan “con forma de pala” cuando las superficies lingual y palatina de los incisivos tienen crestas a lo largo de los lados y el borde incisal.

Para el estudio, la Dra. Leslea Hlusko, profesora asociada en el Departamento de Biología Integrativa de la universidad, y sus colegas evaluaron la aparición de incisivos en forma de pala en poblaciones arqueológicas para estimar el momento y el lugar de la selección evolutiva para el rasgo . Descubrieron que casi el 100 por ciento de los nativos americanos antes de la colonización europea habían excavado incisivos, al igual que aproximadamente el 40 por ciento de los asiáticos orientales hoy en día.

La mutación genética responsable de la pala y la ramificación ductal en las glándulas mamarias también está involucrada en la determinación de la densidad de las glándulas sudoríparas en la piel y el grosor de los tallos del cabello. Como consecuencia, la selección en un rasgo conduce a la evolución coordinada de los otros.

La paradoja de Beringian describe el período de varios miles de años de aislamiento de nativos americanos ancestrales en un área conocida como Beringia, que actualmente consiste en el Estrecho de Bering y partes adyacentes de Siberia y Alaska, que resultó en la diferenciación genética de otros grupos asiáticos. Los estudios genéticos de animales y plantas de la región de Beringia sugieren un área aislada durante ese tiempo donde surgieron especies con rasgos de adaptación local. Tal aislamiento es adecuado para la selección de variantes genéticas que facilitan la supervivencia de plantas, animales y humanos.

“La gente siempre ha pensado que este patrón de palear es tan fuerte que debe haber una selección evolutiva que favorezca el rasgo. Esta población de Beringia es un ejemplo de lo que ha sucedido miles de veces, durante millones de años: las poblaciones humanas se forman, existen por un tiempo y luego se dispersan para formar nuevas poblaciones, mezclándose con otros grupos de personas, dejando huellas en los modernos la variación humana hoy. Un importante mensaje para llevar a casa es que la variación humana de hoy refleja este proceso dinámico de poblaciones efímeras, en lugar del concepto tradicional de razas geográficas con claras diferencias entre ellas “, dijo Hlusko.

El estudio, titulado “Selección ambiental durante la última edad de hielo sobre la transmisión de madre a hijo de vitamina D y ácidos grasos a través de la leche materna”, fue publicado el 23 de abril de 2018 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de la Estados Unidos de America.

FUENTE: https://am.dental-tribune.com/news/genetic-mutation-from-last-ice-age-linked-to-shovel-shaped-incisors/

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