El agua del grifo es buena para los dientes pero puede causar niveles más altos de plomo en la sangre Destacado

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El agua del grifo es buena para los dientes pero puede causar niveles más altos de plomo en la sangre (Photograph: Jarun Ontakrai/Shutterstock)

CHAPEL HILL, N.C., U.S .: Los niños y adolescentes estadounidenses que beben agua del grifo, que normalmente está fluorada, tienen muchas menos probabilidades de tener caries dentales, según un nuevo estudio. Sin embargo, los investigadores han confirmado que aquellos que consumen agua del grifo tienen más probabilidades de tener niveles elevados de plomo en la sangre en comparación con aquellos que principalmente beben agua embotellada.

Drs. Anne Sanders y Gary Slade, del Departamento de Ecología Dental de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, analizaron una muestra representativa a nivel nacional de casi 16,000 niños y adolescentes, con edades entre dos y diecinueve años, que participaron en el Programa Nacional de Salud y Nutrición. Encuesta de exámenes (NHANES), de 2005 a 2014. Más de 12,000 registros incluyeron datos sobre los niveles de plomo en la sangre y alrededor de 5,600 datos sobre el examen de caries dental. NHANES es el punto de referencia de los EE. UU. Para la vigilancia nacional de los niveles de plomo en sangre y es la única fuente nacional de datos de exámenes dentales.

Después de una entrevista en el hogar, los participantes visitaron un centro de examen móvil donde donaron una muestra de sangre, completaron una entrevista dietética y se sometieron a un examen dental. Un "nivel elevado de plomo en la sangre" se definió como tener al menos tres microgramos de plomo por decilitro de sangre. La "caries dental" se definió como la presencia de una o más superficies dentales que se ven afectadas por la caries dental, según lo determinan los examinadores dentales que utilizan un protocolo estandarizado.

Según los resultados del estudio, los niños y adolescentes que no bebían agua del grifo (alrededor del 15 por ciento) tenían más probabilidades que los consumidores de agua del grifo de tener caries, pero tenían menos probabilidades de tener niveles elevados de plomo en la sangre. Aquellos que bebieron agua del grifo tuvieron una prevalencia significativamente más alta de niveles elevados de plomo en la sangre que los niños que no bebieron agua del grifo.

En general, casi el 3 por ciento de los niños y adolescentes tenían niveles elevados de plomo en la sangre y casi el 50 por ciento tenía caries en los dientes. Entre los niños y adolescentes estadounidenses, uno de cada cinco que viven por debajo del nivel de pobreza federal, uno de cada cuatro afroamericanos y uno de cada tres estadounidenses no beben agua del grifo, muy superior al uno de cada doce niños blancos no hispanos que no lo hacen.

"Los niveles elevados de plomo en la sangre afectan solo a una pequeña minoría de niños, pero las consecuencias para la salud son profundas y permanentes", explicó Sanders. "Por otro lado, la caries dental afecta a uno de cada dos niños y sus consecuencias, como el dolor de muelas, son inmediatas y costosas de tratar".

El análisis estadístico del estudio también tuvo en cuenta otros factores que podrían explicar la relación entre el no consumo de agua del grifo y los niveles de plomo en la sangre y la caries dental. Una limitación del estudio fue que el estado de fluoración del agua del grifo de los participantes era desconocida, por lo tanto, la observación de que beber agua del grifo protege contra la caries dental puede ser una subestimación del efecto protector del flúor.

"Nuestro estudio llama la atención sobre una desventaja fundamental para los padres: los niños que beben agua del grifo tienen más probabilidades de tener niveles elevados de plomo en la sangre, sin embargo, los niños que evitan el agua del grifo tienen más probabilidades de caries", comentó Slade. "La fluoruración del agua de la comunidad beneficia a todas las personas, independientemente de sus ingresos o la capacidad de obtener atención dental de rutina. Sin embargo, ponemos en peligro este bien público cuando las personas tienen alguna razón para creer que su agua potable no es segura ".

La conciencia pública sobre los peligros del agua contaminada con plomo ha aumentado desde 2014, cuando surgieron inquietudes después de que la fuente de agua potable para Flint en Michigan se cambiara al río Flint no tratado. Se declaró un estado de emergencia federal y se instruyó a los residentes de Flint que usen solo agua embotellada o filtrada para beber, cocinar, limpiar y bañarse.

El estudio, titulado "Niveles de plomo en la sangre y caries dental en niños estadounidenses que no beben agua del grifo", se publicó antes de su impresión en línea en noviembre de 2017. Aparecerá en el American Journal of Preventive Medicine en febrero de 2018.

 

FUENTE: https://am.dental-tribune.com/news/tap-water-consumption-may-cause-higher-blood-lead-levels/

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