Métodos Diagnosticos de la Caries Dental (Guia Práctica) Destacado

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Actualmente la caries dental se puede definir como una enfermedad "infectocontagiosa multifactorial", en donde participan dos grandes procesos: la remineralización y la desmineralización de la estructura dentaria; causada básicamente por la acción de los ácidos provenientes de la síntesis de los carbohidratos (dieta) por parte de las bacterias que se encuentran en la saliva.

Los métodos, a los cuales puede acudir el operador para obtener un diagnóstico acertado, son diversos y variados, a continuación se muestra una guía práctica que facilitará la detección de lesiones cariosas.

Historia Clínica y Anamnesis: Aportan información acerca la edad y la dieta del paciente, para detectar un posible patrón de conducta por parte de la lesión de caries.

Examen Clínico de la zona:

  • Observación Directa: Por medio de la percepción visual se determinan los cambios en la coloración y alteraciones de forma.
  • Exploración Mecánica: Por medio del instrumental básico (espejo, pinza, explorador punta "roma" y sonda periodontal) se percibe la condición general bucal del paciente, y se examina específicamente el diente afectado por la caries

Métodos Auxiliares: La transluminación es utilizada sobretodo en dientes anteriores, con el espejo se refleja la luz de la lámpara a los dientes, en las zonas en donde se observen manchas oscuras se podría diagnosticar caries. La magnificación de imágenes es también otro mecanismo que puede descartar la presencia de caries.

Examen Radiografío: A través de radiografías coronales ó periapicales se puede evidenciar la existencia de un proceso carioso. Este examen tiene limitaciones, ya que no diagnostica caries en etapa inicial, y estadísticamente se ha comprobado que en superficies lisas, si la lesión se ubica en esmalte radiograficamente, clínicamente se encuentra en dentina y cuando en radiografías se observa la caries en un gran espesor de dentina, clínicamente se aprecia una franca cavitación.

Otros Métodos:

Lámpara de Luz Halógena: Es una variante de la transluminación, incluyendo ahora dientes posteriores, se observa opaca la zona cariada.

Caries Miter o Detector Electrónico: Aparato de máxima precisión (96%), pero de alto costo. Posee una gama de colores, en donde se destacan: Anaranjado-caries en dentina, Rojo-caries con compromiso pulpar.

Soluciones Detectoras (Caries Detector): Basados en el principio activo de la "fusina", ayuda a diagnosticar caries y a la eliminación total de la misma en caso de que se haya comenzado la remoción del tejido afectado. Con este tipo de métodos auxiliares se ahorra estructura dentaria sana. Las zonas pigmentadas son fibras colágenas dañadas que deberán ser retiradas.

  • Rayos Láser: Permite la detección y eliminación de caries en las superficies expuestas, debido a la fotoevaporación del esmalte lesionado (tejido enfermo).
  • Test Salival y Estudios Bacteriológicos: Donde se evalúa el número de estreptococos mutans y lactobacilos, al igual que el flujo salival, esto permite determinar el índice cariogénico de cada paciente, permitiendo así decidir que tratamiento restaurador es más indicado y conveniente para cada paciente.

Es de la intención de esta guía práctica, hacer saber la importancia de cada uno de estos estudios y la necesidad que tienen ante el diagnóstico rutinario de caries, y aunque suelen ser de elevados costos pienso que deben realizarse en la mayoría de los casos, de esta manera se evitarían fracasos en el tratamiento restaurador futuro.

Fuente: Dental Wolrd

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