¿Qué es la glándula sublingual y cuál es su función? Destacado

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En el cuerpo humano existen varias glándulas que segregan y liberan al largo de todo el organismo sustancias que sirven para el funcionamiento adecuado de los diferentes sistemas en los que intervienen. Las glándulas salivales se encuentran cerca de la cavidad bucal.

Las glándulas salivales son glándulas exocrinas del sistema digestivo, es decir, son las responsables de la secreción de saliva, que luego será vertida dentro de la cavidad bucal. Esta secreción ayuda mantener la boca lubricada, a masticar y a deglutir los alimentos.

Según su tamaño, las glándulas salivales se clasifican en dos grandes grupos:

  • Las glándulas salivales menores. Son pequeñas y existen 5 tipos: labiales, palatinas, genianas, linguales y molares.
  • Las glándulas salivales mayores. Son las principales y más voluminosas. Existen tres pares:
  1. Las glándulas parótidas
  2. Las glándulas submandibulares
  3. Las glándulas sublinguales

Las glándulas sublinguales se sitúan, como su nombre indica, debajo de la lengua. También son llamadas glándulas mucosas porqué producen mayoritariamente saliva de tipo mucoso. Estas glándulas son las más pequeñas de las tres y tienen una forma de almendra. Su conducto excretor principal se llama Bartholin y es el sitio por donde se secreta la saliva a la cavidad oral, produciendo el 5% del total de saliva en la boca.

¿Cuál es su función?

La función principal de las glándulas salivales mayores es la producción de saliva. La saliva tiene funciones numerosas, entre ellas se destacan a continuación las más importantes:

  • Humedecer y lubricar. Ayuda a mantener un buen estado de la cavidad bucodental, humedeciéndola y lubricándola. Esta función previene el daño de las membranas mucosas blandas de la boca, reduciendo el riesgo de lesiones e infecciones dolorosas.
  • Deglución. La saliva que secretan se mezcla con el alimento que se ingiere y ayuda a su deglución.
  • Digestión. La saliva está formada por enzimas amilasas, la cual favorece a descomponer los alimentos en sustancias simples para que puedan ser absorbidas por el cuerpo humano.
  • Disolución. La saliva facilita la disolución de muchas sustancias, por lo que ayuda degustar las sustancias.

¿Las glándulas sublinguales pueden presentar patologías?

Si las glándula salivales no realizan correctamente su función pueden aparecer diversas patologías bucodentales. Algunas de las alteraciones más frecuentes se muestran a continuación. 

La xerostomía o boca seca es la principal enfermedad de la cavidad bucal en caso que haya una secreción disminuida de saliva. Las causas de esta disminución salival son muy diversas, las más frecuentes son: el estrés, enfermedades como la diabetes, la terapia con determinados fármacos, la ausencia dientes, una dieta desequilibrada y el consumo de tabaco y alcohol. Esta disminución salival favorece la aparición de lesiones en los tejidos blandos, infecciones y un aumento de las lesiones cariosas. El principal tratamiento es identificar y eliminar los factores causantes, hacer una buena higiene oral, hidratarse y pueden ser útiles los estimulantes salivales.

La ránula es una pequeña tumoración no dolorosa que afecta a las glándulas sublinguales. La principal causa es el acúmulo de saliva por una obstrucción o un daño en su conducto. Esta patología puede dificultar la deglución, la masticación o el habla. El tratamiento principal es su escisión quirúrgica.

La litiasis es una patología benigna en pacientes jóvenes. Se trata de una calcificación en los conductos salivales. En las glándulas sublinguales aparecen con poca frecuencia. Podrían estar relacionados con una disminución del flujo salival. Cursan con inflamación, dolor y pueden generar infecciones.

 

FUENTE: https://estudidentalbarcelona.com/la-glandula-sublingual-funcion/

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