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Hallan la 1ª prueba de intervenciones dentales hace 14.000 años Destacado

Hallan la 1ª prueba de intervenciones dentales hace 14.000 años

Un equipo de científicos europeos ha dado con la primera prueba de que en el Paleolítico Superior existió lo más parecido a un “dentista” prehistórico. Imagina intentar curar una caries de una muela infectada escarbando el diente con objetos puntiagudos de piedra. Eso es justo lo que ocurrió hace 14.000 años.

El hallazgo, publicado en Scientific Reports, es importante porque ofrece nuevas pistas sobre la vida y técnicas utilizadas durante el Paleolítico Superior y hasta ahora desconocidas. Se sabía que nuestros ancestros hominidos utilizaban algo parecido a palillos para limpiarse los dientes, pero esto databa del Neolítico (9.000 a 7.000 años). Ahora es la primera prueba que se encuentra de que, además, intentaban procurarse cuidados dentales mediante intervenciones rudimentarias y herramientas puntiagudas de piedra, y en un periodo aún más antiguo.

El equipo de investigadores, dirigido por la Universidad de Bolonia y Ferrara, analizó en detalle un molar inferior izquierdo afectado de caries de un hombre de unos 25 años que murió durante el Paleolítico Superior. Se trata de los restos del conocido como Hombre de Villabruna, encontrados en una pequeña localidad al Norte de Italia. Utilizando microscopios electrónicos encontraron estrías en el interior del molar que coincidían con herramientas puntiagudas de piedra utilizadas durante esa época.

Foto: Vista frontal y lateral del cráneo de Villabruna, el molar analizado y las herramientas utilizadas para los “cuidados” dentales. (M. Romandini - terraeantiqvae)

Foto: Vista a microscopio electrónico de las estrías y marcas producidas en la muela. (M. Romandini - terraeantiqvae)

Según Stefano Benazzi, coordinador del proyecto, “el diente del Hombre de Villabruna es la evidencia más antigua de una intervención manual sobre una patología (la caries). Este hallazgo también sugiere que, a finales del Paleolítico Superior, el hombre era consciente de los efectos nocivos de la infección por caries, y de la necesidad de intervenir”, explica en un comunicado y en el informe. Y todo ello sin anestesia. Prohibido quejarse la próxima vez que vayas al dentista.

NOTA ORIGINAL

Early humans had to deal with cavities too and an infected 14,000-year-old tooth may have just given us a glimpse into the oldest known evidence of dentistry. Instead of sterile instruments and anesthesia, our ancestors had their cavities removed with sharpened stone tools. So, the next time you’re visiting your dentist be thankful you don’t have to undergo the grim, rudimentary dental practices from the Paleolithic era.

The study, published in the journal Scientific Reports, analyzed a molar from a well-preserved 25-year-old male skeleton, whose remains were first discovered in a rock shelter in Belluno, Italy, in 1988. Researchers found evidence that the molar had been infected and was partially treated with sharp, flint tools.

“The treatment went unnoticed for all these years. The cavity was described as a simple carious lesion,” lead researcher Stefano Benazzi from the University of Bologna told Discovery News.

Researchers analyzed the infected molar with a scanning electron microscopy and found chippings and striations, which they suggest is evidence for the “intentional” removal of the infected tissue with a small, sharp tool. Researchers attempted to replicate the dental procedure by scraping three molars with different materials that included wood and bone. The tests confirmed that the striations found on the infected tooth were a result of scratching and chipping. Researchers also note that the painful procedure occurred while the individual was alive.  

“The discovery suggests, moreover, that in the Upper Palaeolithic era, humans were aware of the damaging effects of cavity infections and of the necessity of treating them, using stone instruments to remove the infected material and to clean out the cavity,” Benazzi told an Italian newspaper, Il Resto del Carlino, The Telegraph reports.

The ancient tooth represents “the oldest archaeological evidence of" dentistry, the study notes. It predates the next oldest-known evidence of a dental procedure by 5,000 years. Researchers suggest the findings may show how early humans adapted the toothpicking technique to early forms of dentistry that included scratching cavities using microlithic points. 

Modificado por última vez enMartes, 05 Enero 2016 15:55
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