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Caries dentales: ¿cuáles son los síntomas, causas y cómo prevenirlas?

La caries dental es la destrucción del esmalte dental, la capa dura que se ubica en la zona externa de los dientes, y es un problema que se puede padecer a cualquier edad.

“La placa, una película pegajosa de bacterias, se forma constantemente en los dientes. Cuando se comen o beben alimentos que contienen azúcares, las bacterias de la placa producen ácidos que atacan el esmalte dental. La gran adherencia de la placa mantiene estos ácidos en contacto con los dientes y, con el tiempo, el esmalte puede descomponerse”, momento en el que se forma caries, reseña el portal MouthHealthy de la Asociación Dental Americana.

Si bien la caries es un problema común entre los niños, los cambios propios del envejecimiento provocan que sea un tema que compete a todos. La asociación de profesionales destaca que la recesión de las encías de los dientes, unida a un aumento de la incidencia de la enfermedad de las encías, puede exponer la raíz del diente a la placa. “Las raíces de los dientes están cubiertas por cemento, un tejido más suave que el esmalte. Son vulnerables a la caries y más sensibles al contacto y al calor y el frío. Es habitual que las personas mayores de 50 años tengan caries en las raíces de los dientes”, explica.

La Asociación agrega que los adultos mayores también tienden a sufrir de caries en los empastes dentales, pues esta empieza a formarse en los márgenes. Lo que sucede es que con el paso de los años estos empastes se pueden debilitar y tienden a sufrir fracturas, filtrándose alrededor de las aristas. Así es como las bacterias se acumulan en estas grietas diminutas y aumenta la presencia de los ácidos que generan la caries.

Entre algunos síntomas de la presencia de las caries, se destaca:

– Dolor de muelas, dolor repentino o dolor que se produce sin causa aparente.

– Sensibilidad en los dientes.

– Dolor leve a agudo cuando comes o bebes algo dulce, caliente o frío.

– Agujeros visibles en los dientes

– Manchas de color marrón, negro o blanco en la superficie de los dientes

– Dolor al morder.

Según los expertos de MayoClinic, las caries son un proceso que ocurre con el tiempo, pues primero se forma la placa, que es una película transparente pegajosa que recubre los dientes. Esta se puede generar por comer muchos azúcares almidones y no lavarse bien los dientes. Esto lleva a que las bacterias comiencen a alimentarse de los dientes y a formar dicha placa. En caso de que puede endurecerse debajo de la línea de la encía o por encima de ella y transformarse en sarro. El sarro dificulta la eliminación de la placa y crea una protección para las bacterias.

Por otro lado, en ese proceso los ácidos de la placa eliminan los minerales del esmalte externo del diente, por lo que se empiezan a provocar las conocidas erosione y aberturas en los dientes, este proceso no solo afecta la parte superior de los dientes, sino que continúa afectando cada una de las capas, por lo que cuando se llega a este punto se empieza a provocar la sensibilidad en los dientes.

No obstante, a medida que se forman las caries, las bacterias y el ácido continúan atravesando el diente hasta llegar al interior, señalado como pulpa por los expertos, en la que se encuentran los nervios y los vasos sanguíneos. Cuando se expande hasta el interior es cuando las personas por lo general sienten dolor y molestia, si el caso no es tratado a tiempo, se puede extender incluso hasta la raíz del diente.

¿Cómo prevenir este problema?

Cepíllese dos veces al día con una pasta dentífrica fluorada, límpiese entre los dientes a diario con seda dental o un limpiador interdental, haga comidas nutritivas y equilibradas y limite las comidas entre horas, consulte con su dentista sobre el uso de flúor suplementario, que fortalece los dientes, y sobre la utilización de selladores dentales (un revestimiento protector de plástico) aplicados a las superficies de mordida de los dientes posteriores (donde a menudo comienza la caries) para protegerlos de la caries y visite al dentista frecuentemente para limpiezas profesionales y exámenes bucales, son algunos de los consejos que destaca la Asociación Dental Americana para contribuir a evitar la caries dental.

Fuente: https://www.semana.com/