¿Crisis de la Técnica Dental en EEUU.? Destacado

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Crisis de la Técnica Dental en EEUU Crisis de la Técnica Dental en EEUU

Los últimos 10 años han visto una fuerte disminución de técnicos dentales capacitados debido a la externalización y la deslocalización de los laboratorios extranjeros. Muchas universidades han cerrado sus laboratorios dentales in situ y están

enviando sus trabajos a China. Había 50000 técnicos dentales en el año 1980, y ahora hay aproximadamente 30000. Alrededor del 50% de los 30000 se encuentran en o cerca de la edad de jubilación.

 

En 10 años podríamos ver una disminución de los técnicos dentales a 15.000. El año pasado 4.000 laboratorios dentales habían cerrado. La mayoría de las escuelas han cerrado, y estamos viendo una rápida disminución de la matrícula en los programas existentes. Nos gustaría ver que esta tendencia se invierta.

 

El precio medio de una corona de porcelana fundida sobre metal no ha aumentado al mismo ritmo que el índice nacional del costo de vida. El costo de vida de la Seguridad Social ha aumentado en un 117% desde 1980. Un “alto precio” de una corona PFM(Porcelana fundida sobre metal) en 1980 fue de $ 100, y un precio promedio de una  PFM fue de $ 75. Hoy en día, una PFM de alto precio es de $ 200, mientras que un PFM de precio promedio es de $ 130, o $ 25 cuando se reciben de China. La regla del dentista era que iba a cobrar por unidad, cinco veces la tarifa de laboratorio. ¿Podrá el dentista promedio actual cargar desde $ 125 hasta $ 1,050 por unidad?

 

Los costos de materiales, mano de obra, salud, y de aleación han aumentado drásticamente en los últimos 10 años. El margen de beneficio de un laboratorio dental es tan baja, que las únicas opciones son reducir los costos con los materiales más baratos y, posiblemente, de calidad inferior.

 

La subcontratación afecta dramáticamente a la industria estadounidense de tecnología dental. Es más rentable y menos estresante aceptar el trabajo de un dentista, empaquetar y enviarlo a China, México, Filipinas, etc, recibir el producto final por $ 29; marcarlo hasta $ 130, y enviarlo de vuelta al dentista. De esta manera no hay costos de mano de obra o materiales. Para el corto plazo, esto suena como una opción viable. Pero en el largo plazo, la industria seguirá reduciéndose. Lo que puede deparar el futuro es que haya más laboratorios de barrio para el trabajo personalizado en vez de un laboratorio con trabajos de calidad. Cara a cara, la planificación del caso será una cosa del pasado. El envío del paciente al laboratorio para una reparación o la toma de color a medida ya no será posible.

 

Algunos buscan nuevas tecnologías tales como CAD / CAM para tomar el relevo. CAD / CAM, en teoría, es una gran idea. Pero los hechos son que sistemas como el CAD / CAM son una extensión de los técnicos – no la sustitución. Los propietarios de laboratorio con demasiados dentistas como clientes, confían en las máquinas para hacer el trabajo y hacer un uso mínimo de empleados asalariados informáticos con experiencia para ejecutarlos. Sin embargo, un informático entrenado no tiene idea de lo que son los diseños necesarios para una prótesis dental.

 

Ya se trate de una corona simple o una restauración sobre implantes, hay muchos factores que deben tenerse en cuenta. Un técnico dental capacitado tiene la experiencia y el “know-how” para recortar y marcar el límite o margen de la preparación y diseñar una cofia que apoyará la porcelana. Una característica automática de la herramienta de recorte en un programa de computadora (software), se perderá los márgenes y el diseño correcto  de una cofia que sirve de apoyo a la cerámica libre de metal. La corona final puede tener márgenes cortos o demasiado largos y porcelana sin apoyo, lo que eventualmente se romperá en la boca. La tecnología CAD / CAM es una herramienta que no es diferente de una espátula de cera, pero en las manos de un técnico capacitado, puede ser una herramienta muy poderosa y útil. 

 

Por desgracia, muchos laboratorios han puesto en uso el sistema de línea de montaje para producción masiva de coronas y dejan que el ajuste automático computarizado haga el trabajo por ellos. En los últimos años, la cantidad de porcelana fracturada en las restauraciones de zirconia ha sido bien documentada. Procera y Lava (marcas de sistemas Cad-Cam)  se han ganado una mala reputación debido a la alta tasa de fracturas. El primer punto a destacar es que no hay tal cosa; como una corona de Procera o corona de Lava. Hay una porcelana fundida sobre Procera o Lava para hacer frente. El problema es que muchos laboratorios han usado  porcelana no compatible con  cofias de zirconia. Esta es la razón principal para el problema de la fractura.

 

Lo mismo ocurre con los escáneres intraorales. Muchos dentistas creen que un escáner intraoral es una varita mágica que no requiere ningún trabajo adicional. Esto no es cierto. El dentista deberá seguir los pasos necesarios, tales como la colocación de hilo para tener una impresión exacta. En muchos casos, los mismos  dentistas que no son capaces de tomar una buena  impresión  promedio de polisiloxano de vinilo, no podrán tomar una buena impresión digital tampoco. No hay demasiada confianza puesta en el equipo, ni la suficiente puesta en la persona que lo opera.

 

Debido a la mentalidad de la producción masiva de unidades fabricadas por una máquina que no requiere de beneficios, cobertura de salud, o salarios; el propietario del laboratorio tiene que reducir las tasas aún más. En lugar de gastar más tiempo para hacer una restauración mejor y aumentar la calidad, muchos propietarios de laboratorio van en la dirección opuesta.

 

En la mayoría de los países europeos, el técnico dental comparte la cuota de 50/50 con el dentista. Los protésicos dentales deben tener un grado de estudios de cuatro años que es reconocido por el gobierno. En esta situación, el técnico de laboratorio es más valioso; es capaz de trabajar al lado del sillón con el dentista e incluso trabajar en la boca. Con la tasa más elevada (remuneración), el técnico puede producir mejores restauraciones de calidad; ya que el volumen no es tan necesario como la motivación de su ganancia. Este sistema es la opción más viable, ya que hoy en día  la tecnología dental   ya no se enseña en muchas de las universidades . El dentista promedio deja la escuela sin saber cómo se hacen las prótesis y, en esencia, no puede hacer nada sin el técnico dental. Trabajar como socios es la respuesta más lógica a este problema.

 

Un título de cuatro años en la técnica dental producirá  técnicos que estén altamente cualificados, con una base de conocimiento de los materiales, la ciencia, la biología, y la función. Las restauraciones se harán con una comprensión completa de los cómos y los porqués de las prótesis dentales. Un título universitario abrirá a la industria a una nueva clase de la sociedad. Habrá menos en los puestos de trabajo, pero serán más profesionales cualificados. La única manera que esto suceda, es si los dentistas y los técnicos trabajan juntos por un objetivo común:  Restauraciones de calidad.

 

El precio y el beneficio no debe ser el principal factor de motivación en la odontología. El bienestar de los pacientes y las restauraciones de calidad deben ser los objetivos finales. Esperemos que la industria dental en su conjunto se dé cuenta de lo que está pasando, y haga los cambios necesarios para cambiar el rumbo, hacia un futuro más ideal para la prótesis dental.

Fuente: dentistryiq.com

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