Un dispositivo procesa señales visuales con la lengua Destacado

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Un nuevo dispositivo permite a los ciegos percibir señales visuales con la lengua Un nuevo dispositivo permite a los ciegos percibir señales visuales con la lengua (Foto: Lisa S. / Shutterstock).

La Administración de Fármacos y Alimentos (FDA) de Estados Unidos autorizó la comercialización de un nuevo dispositivo que permite a las personas ciegas percibir señales visuales con la lengua.

Se trata de un sistema electrónico de visión oral que proporciona estimulación electro-táctil que ayuda a los pacientes profundamente ciegos a orientarse, moverse y reconocer objetos. El dispositivo, llamado BrainPort V100, ha sido concebido como un dispositivo complementario a otros métodos de asistencia, como el bastón blanco o un perro guía.

Fabricado por Wicab, una compañía con sede en Wisconsin (EE UU), el BrainPort V100 es un dispositivo alimentado por batería que incluye una cámara de vídeo montada en un par de gafas y un pequeño dispositivo intraoral plano que contiene una serie de electrodos que el usuario mantiene contra la lengua.

El software convierte la imagen captada por la cámara de vídeo en señales eléctricas que envía al dispositivo intraoral y se perciben como vibraciones o un hormigueo en la lengua. Los usuarios describen la experiencia como un "streaming" de imágenes dibujadas en su lengua con pequeñas burbujas. Con entrenamiento y experiencia, el usuario aprende a interpretar las señales para determinar la ubicación, posición, tamaño y forma de los objetos, y si los objetos se mueven o están estacionarios.

Los datos clínicos sobre la seguridad y eficacia del BrainPort V100 incluyen la identificación de objetos y el reconocimiento de voz entre otras evaluaciones, así como exámenes de salud oral para determinar los posibles riesgos asociados con la presencia del dispositivo intraoral en la boca. Los estudios indican que el 69% de los 74 sujetos que completaron un año de entrenamiento con el dispositivo pasaron la prueba para reconocer objetos. Algunos pacientes informaron de ardor, escozor o un sabor metálico asociado con www.wicab.com el dispositivo intraoral. Sin embargo, no se registraron eventos adversos graves relacionados con el mismo.

"Las ventajas potenciales del BrainPort V100 son que puede ser utilizado independientemente de la causa o duración de la ceguera, y no requiere contar con el nervio óptico intacto para funcionar", explicó Robert Beckman, director general de Wicab. "Los individuos ciegos, tanto por causas congénitas como adquiridas, pueden utilizar el BrainPort V100. Otra posible ventaja es su simplicidad. Nuestra solución no quirúrgica permite a los usuarios salvar sus ojos, en caso de que la investigación en el futuro ofrezca mejores alternativas para las personas totalmente ciegas".

"Estas innovaciones médicas tienen el potencial de ayudar a millones de personas", manifestó el doctor William Maisel, director adjunto de ciencia y científico jefe del Centro de la FDA para Dispositivos y Salud Radiológica. "Es importante que continuemos avanzando en esta tecnología para que los ciegos puedan vivir una vida más independiente".

Según el Instituto Nacional del Ojo de los Institutos Nacionales de la Salud, en EE UU habían más de 1,2 millones de personas en 2010. El instituto proyecta que el número de estadounidenses ciegos se elevará a 2,1 millones en 2030 y a 4,1 millones en 2050.

FUENTE: http://www.dental-tribune.com/articles/news/latinamerica/24561_un_dispositivo_procesa_senales_visuales_con_la_lengua.html

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