¿Por qué es tan importante la saliva? Destacado

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La saliva es ese líquido que tenemos en la boca que nos resulta de gran ayuda a la hora de digerir los alimentos. ¿De qué está compuesta? En un 99% es agua, y el 1% restante contiene sustancias muy importantes para la digestión, la eliminación de bacterias y la salud dental, como consecuencia.

Conozca algunas de las principales funciones de ese líquido tan importante para el cuerpo.

Gusto: la saliva es esencial para el sentido del gusto, pues las papilas gustativas se esconden en surcos profundos y estrechos de la lengua a los que no pueden llegar los compuestos aromáticos secos o abultados. De esa manera, el líquido viscoso de la saliva ayuda al transporte y la penetración de lo que comemos.

Neutralización de ácidos: muchos alimentos ingeridos contienen ácidos que pueden dañar las piezas dentales y el trato digestivo. La saliva evita que esto ocurra mediante sustancias que mantienen el pH cerca de un valor neutro, es decir, alrededor del 7.

Eliminación del exceso de bacterias: la mayoría de las bacterias sólo pueden sobrevivir en la boca si consiguen adherirse a la cavidad bucal y no son tragadas. En este caso, la saliva tiene una función bastante compleja e importante: las proteínas a las que se adhieren las bacterias – y que forman la placa dental, generando caries - también están presentes en forma soluble en la saliva. Las bacterias no pueden diferenciar si la mucina a la que se enlazan está fijada a la superficie del diente o fluye libremente en la saliva y pasa al estómago. De esa manera, el liquido producido por las glándulas salivares ayuda a eliminar el exceso de bacterias en la cavidad oral.

Un análisis de saliva puede descubrir enfermedades

Todos salivamos o escupimos en algún momento, ya sea para quitarte algún sabor desagradable, expulsar algo que sientes que no debe estar allí o como sea. En la saliva de un escupitajo pueden encontrarse altos contenidos proteicos y especialmente una proteína fundamental para el estudio de problemas cardíacos. Otro de los aspectos analizados en los estudios del CISBR están relacionados con las formas en las que los contenidos de cortisol de la saliva pueden indicar la exposición a los factores de estrés. El estrés provoca una descarga de adrenalina en el organismo que, entre otras cosas, se caracteriza por un aumento del ritmo cardíaco y otro en la salivación.  En la saliva se encuentra el código genético completo de cada individuo e incluso se puede extraer el ADN de la saliva más fácilmente que de otros elementos. Esta muestra se puede congelar y descongelar varias veces por lo cuál la saliva de una persona es una importante fuente para analizar genéticamente a cualquiera.
 

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